Italiaanse premier Berlusconi verdedigt regime-Mussolini

ROME (dpa) - De Italiaanse premier, Silvio Berlusconi, zorgt opnieuw voor commotie. In een gesprek met twee Britse journalisten loochende 'Il Cavaliere' de gruwel van het Italiaanse fascisme en beweerde hij dat de Italiaanse dictator Benito Mussolini 'nooit iemand heeft gedood'. Berlusconi deed die opmerkelijke uitspraken nadat de Britse journalisten hem gevraagd hadden of het voormalige Iraakse regime van Saddam Hoessein te vergelijken valt met dat van 'Il Duce'. Volgens de Italiaanse premier was het Italiaanse fascisme 'veel goedaardiger'. 'Mussolini heeft nooit iemand gedood, hij stuurde mensen met vakantie in ballingschap', zei hij. Een van de Britse interviewers was het conservatieve parlementslid en medewerker van het conservatieve tijdschrift Spectator Boris Johnson. Het uitgebreide interview met Berlusconi werd door Spectator over twee edities gespreid. In het eerste deel, vorige week, joeg Berlusconi menigeen in de gordijnen met zijn uitspraken over de 'rode' Italiaanse rechters. Hij bestempelde hen als 'gekken', 'geen echte mensen'. De uitspraken van de premier over Mussolini werden door de oppositie en vertegenwoordigers van de joodse gemeenschap in Italie niet in dank afgenomen. 'Technisch gesproken kunnen Berlusconi's opmerkingen worden beschouwd als een apologie voor het fascisme', zei Fabio Mussi van de Linkse Democraten (DS). Steun kreeg de mediamagnaat-politicus van zijn coalitiegenoot Ignazio La Russa. Die beschuldigde de Britse journalisten ervan een 'stomme vraag' te hebben gesteld. La Russa is lid van de post-fascistische Alleanza Nazionale (AN). AN-partijleider en vice-premier Gianfranco Fini haalde zich ooit de woede van vele Italianen op de hals met de uitspraak dat Mussolini 'een van de grootste staatsmannen van de twintigste eeuw' was. Uit carriereoverwegingen zag Fini zich later genoodzaakt zijn lofrede op Mussolini in te slikken. In een reactie op het stuk in de Spectator zei Berlusconi dat hij het regime van Mussolini nooit heeft willen 'herwaarderen'. 'Maar een vergelijking tussen Mussolini en Saddam Hoessein was me een brug te ver.'