Italië legt UMTS-latop 2 miljard euro

(tijd) - Italië bepaalde gisteren de minimumprijs van een licentie voor de volgende generatie van mobilofonie (Universal Mobile Telecommunications System of UMTS) op 4.000 miljard lire of 2 miljard euro. Dat betekent dat de regering in Rome op zijn minst 10 miljard euro binnenharkt voor de in totaal vijf licenties die er te vergeven zijn. Aanvankelijk wou Italië een heel stuk minder vragen voor de licenties, maar het succes van de Britse UMTS-veiling bracht het land op andere gedachten. De Italiaanse vraag van 2 miljard euro is een stuk minder dan wat Frankrijk, een land met ongeveer evenveel inwoners maar een lagere gsm-penetratie, per licentie vraagt (4,9 miljard euro). Italië kiest voor een procedure in twee stappen. Vooreerst is er een technische preselectie van de kandidaten. Wie deze ronde overleeft, mag meedoen aan een veiling. Daar komt dan de minimumprijs op de proppen. België lijkt ook in de richting van een dergelijke tweetrapsoperatie te gaan.De lijst gegadigden voor een Italiaanse UMTS-licentie is lang. De drie bestaande Italiaanse gsm-operatoren doen uiteraard mee. Enkele belangrijke andere kandidaten zijn British Telecom en het Spaanse Telefonica.Inmiddels meldt de Nederlandse krant Het Financieele Dagblad dat de Amerikaanse telecombedrijven Worldcom en Global Crossing en kabelgroep UPC afhaakten voor de Nederlandse UMTS-veiling. UPC, gewezen kandidaat voor de overname van Telenet, zegt onvoldoende financiële middelen te hebben. Naar verluidt, meldt de krant, gooiden Telefonica en Telecom Italia eveneens de handdoek in de ring. De tien resterende kandidaten zijn de vijf bestaande aanbieders, waaronder Belgacom-filiaal Ben, en Deutsche Telekom, Versatel, het Noorse Telenor, Hutchison uit Hongkong en een consortium met het Finse Sonera. De Nederlandse veiling start begin juli. De startprijs per licentie bedraagt ongeveer 45 miljoen euro.