ITV Digital zoekt nieuwedeal met voetbalclubs

(reuters/tijd) - De noodlijdende Britse betaalzender ITV Digital krijgt tot 15 april om tot een nieuwe overeenkomst te komen met de Football League, de belangrijkste schuldeiser van de groep. Als er geen nieuwe overeenkomst uit de bus komt, halen aandeelhouders Granada en Carlton definitief de stekker uit het digitale project.

Een Britse handelsrechter stelde op vraag van ITV Digital het consultancykantoor Deloitte & Touche aan om ITV Digital weer op het juiste pad te krijgen. Belangrijkste taak van de vereffenaars is een nieuwe overeenkomst met de Football League te onderhandelen. Die vertegenwoordigt de drie landelijke competities net onder de populaire Premier League, en heeft voor de twee komende seizoenen nog 187,5 miljoen pond of 300 miljoen euro te goed voor het rechtstreeks uitzenden van wedstrijden. ITV Digital wil dat bedrag terugbrengen tot 50 miljoen pond of 83 miljoen euro. Een bedrag waardoor zon dertig van de 72 voetbalclubs in de financiële problemen dreigt te komen, zegt de Football League.Waarnemers menen dat ITV Digital het gerechtelijk akkoord aanvraagt om de clubs extra onder druk te zetten. Die herhaalden alvast hun dreigement dat ze ITVs aandeelhouders Granada en Carlton voor de rechter zullen dagen om 500 miljoen pond schadevergoeding te eisen. De clubs lanceerden ook een oproep aan de overheid om de wankele clubs financieel bij te springen. Daar wil de regering niets van weten.Heel wat clubs verkeerden al in financiële moeilijkheden voor ITV Digital de overeenkomst wou herzien. Dat hebben ze vooral aan zichzelf te danken. Het is niet aan de overheid om hen nu te helpen, maar ik hoop wel dat de clubs tot een nieuwe deal komen met ITV Digital, sprak minister van Cultuur Tessa Jowell.BSkyBAls er geen nieuwe deal komt, kan Deloitte & Touche proberen ITV Digital als geheel of in onderdelen te verkopen. Belangrijkste kandidaat daarvoor is British Sky Broadcasting (BSkyB), de betaalzender van Rupert Murdoch. Het digitale platform van BSkyB telt 5,7 miljoen abonnees, en is daarmee veruit de grootste. ITV Digital telde amper 1,2 miljoen aangeslotenen. DV

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud