Japanners pakken ongewenst gedrag aan

TOKIO (reuter) - Een Japanse rechtbank heeft een uitgeversbedrijf en een van zijn uitgevers veroordeeld om schadevergoeding te betalen aan een voormalige vrouwelijke werknemer. Het proces in kwestie draaide rond ongewenste intimiteiten en was een primeur voor Japan. Takashi Kawamoto, rechter in het distrikt Fukuoka, vond dat de uitgever lasterlijke geruchten had verspreid over de vrouw. Het bedrijf en de uitgever moeten een schadevergoeding van 1,65 miljoen yen (circa 420.000 frank) neertellen. Vóór de zaak aanhangig werd gemaakt in 1989, had de door mannen gedomineerde Japanse samenleving zelfs geen woord voor ongewenste intimiteiten. De Japanners vonden er niets beters op dan het Engelse begrip sexual harassment te vertalen als Seku-hara. Het proces kreeg massaal aandacht in de media. Er kwamen opvangtelefoons voor slachtoffers van Seku-hara, studies en symposia. De vrouw, een redakteur-uitgever die anoniem bleef, betichtte de hoogst geplaatste uitgever van ongewenste intimiteiten. Het bedrijf was volgens haar medeverantwoordelijk omdat ze ontslag moest nemen na het management ingelicht te hebben. Volgens de vrouw bazuinde de uitgever rond dat ze een promiscu leven leidde en een alkoholiste was. "Mannen moeten nu beginnen na te denken over de mogelijke betekenis van hun woorden voor vrouwen', aldus de advokaat van de ex-werkneemster. Waarnemers verwachten dat er nu meer processen rond ongewenst gedrag zullen komen.