Japanse rente

(tijd) - Vandaag houdt de Bank of Japan haar rentevergadering. De voorbije weken riepen heel wat Japanse politici op om de rente opnieuw van 0,25 procent naar nul te brengen. De economie verkeert immers nog steeds in een diepe crisis. Gisteren raakte bekend dat het BBP vorig kwartaal niet met 0,2 procent was gestegen zoals eerder gezegd, maar dat de economische activiteit met 0,6 procent daalde. De export ondervindt moeilijkheden wegens de terugval van de vraag uit de VS. De binnenlandse consumptie blijft slabakken. De regering Mori beschikt bovendien over een krap budget. Japan leende de voorbije jaren miljarden dollars om de economie op het juiste spoor te brengen. Dat geld werd onder meer gebruikt voor infrastructuurwerken. Wegens noodzakelijke bezuinigingen zullen die dit jaar 18 procent lager liggen dan vorig jaar. De regering wordt bovendien geteisterd door schandalen en verdeeldheid, zodat sterke maatregelen uitblijven.De terugval van de Japanse beurs vergroot het risico. De Nikkei-index bengelt op het peil van 1998, toen een diepe financiële crisis het land teisterde. De nieuwe regels dat de bedrijven hun aandelenportefeuilles aan de huidige prijs moeten waarderen in plaats van de aankoopprijs, zet hen ertoe aan kruisparticipaties te verkopen. De soepeler wetgeving die toelaat eigen aandelen in te kopen, weegt niet op tegen de verkoopdruk.Ondanks de barslechte economische situatie, lijkt het onwaarschijnlijk dat gouverneur Masaru Hayami aan de druk toegeeft. De Japanse yen zakte de afgelopen weken met meer dan 10 procent, en Hayami is voorstander van een sterkemuntbeleid. De centrale bank kan wel meer liquiditeiten in het systeem pompen door de geldvoorraad te verhogen. SM