Advertentie
Advertentie

Jo en Pol

Jo en PolDinsdag maakte LHSP de resultaten van zijn interne audit publiek. Het grootste nieuws was wellicht het feit dat een van de belangrijkste investeerders achter het schimmige netwerk van Language Development Companies niemand minder is dan de omstreden Libanese zakenman Harout Khatchadourian. In 1997 en 1998 was de Libanees niet uit de Vlaamse pers weg te branden. Hij werd genoemd als de spilfiguur in duistere financiële constructies opgezet door en voor de textielfamilie De Clerck van het tapijtimperium Beaulieu. Khatchadourian werd daarover gedurende verschillende weken aan de tand gevoeld door de Brusselse onderzoeksrechter Bruno Bulthé. Het netwerk van postbusvennootschappen dat in het Beaulieu-circuit werd gebruikt, vertoont gelijkenissen met het netwerk dat in het LHSP-dossier aan de oppervlakte begint te komen. Dat betekent niet dat ook het LHSP-netwerk voor duistere operaties is gebruikt. Het sluit dat echter evenmin uit. Dat het parket van Ieper nog steeds niet is overgegaan tot de aanstelling van een onderzoeksrechter, wordt met de dag vreemder.Het nieuwe topmanagement van het Ieperse Lernout & Hauspie blijft er ondertussen op hameren dat de neuzen van de bestuurders, en dat zijn er overigens steeds minder, ondanks alles nog in dezelfde richting staan.De ondertussen ontslagen topman Pol ik ben eruit geschopt Hauspie doorbrak maandag zijn stilte door voor een televisiecamera zijn nood te klagen. Hauspie, die lijdt onder een zware depressie, stelde dat hij net als Nico Willaert gedwongen werd op te stappen uit de raad van bestuur. Ook Jo Lernout begint zich volgens insiders ernstig zorgen te maken over zijn positie. Het voorzitterschap dat hij met Hauspie deelde is hij al kwijt, maar zijn naamkaartje vermeldt nog steeds de titel van bestuurder. Volgens sommigen zal hij eerstdaags ook die vermelding mogen schrappen.Het auditrapport dat dinsdag werd publiek gemaakt, is vernietigend voor het oude management. En dus ook voor Jo Lernout, die zich tijdens een persconferentie in september nog sterk maakte dat de audits korte metten zouden maken met de beschuldigingen in The Wall Street Journal. Het was dezelfde Wall Street Journal die dinsdag als eerste uitgebreid kon citeren uit het auditrapport dat LHSP liet opstellen door een Amerikaans en Belgisch advocatenkantoor.De LHSP-woordvoerder zei eerder dat er een mol in het bedrijf is, die systematisch interne documenten lekt aan de WSJ. Nu blijkt dat ook John Duerden, die tijdens zijn wekelijkse teleconferenties doorgaans erg spaarzaam is met concrete antwoorden, vlotjes informatie doorspeelt aan de Amerikaanse beurskrant.Het lijkt er steeds meer op dat de nieuwe top - algemeen directeur Duerden en voorzitter Roel Pieper - voluit de Amerikaanse kaart trekt. De Amerikaanse activiteiten van LHSP genieten bescherming onder Chapter 11. In België zorgde een wel erg slecht uitgewerkt dossier ervoor dat een Ieperse rechtbank de vraag om een gerechtelijk akkoord afwees.Maar ook al zouden nieuwkomers Duerden en Pieper hun eigen, Amerikaanse agenda hebben, dan nog zijn het niet zij die aan de basis liggen van het drama bij LHSP. De averij werd veroorzaakt door de oude stuurlui onder leiding van Jo Lernout en Pol Hauspie. Het zijn zij die in het vernietigende auditrapport met de vinger gewezen worden. Luc VAN AELST René DE WITTE