Job in consultancy is extra opleiding

Sinds juni is Patrick de Maeseneire (44) als chief executive officer aan de slag bij het chocoladebedrijf Barry Callebaut. Als standplaats heeft hij het Zwitserse Zürich. Eerder was De Maeseneire directeur gespecialiseerde activiteiten bij uitzendorganisatie Adecco, waarvan Barry Callebauts hoofdaandeelhouder Klaus Jacobs ook de meerderheid van de aandelen heeft. Daarvoor werkte De Maeseneire bij Wang, Apple, Sunair en VTM.Hij was amper als handelsingenieur afgestudeerd aan de universiteit van Brussel of De Maeseneire begon zijn loopbaan in augustus 1980 bij de consultancyafdeling van Arthur Andersen, Management Information Consultancy Services. Hij was al tijdens zijn studie via campusrekrutering in contact gekomen met het bedrijf. Hij had toen ook een aanbod lopen van de Morgan-bank. De verloning daar was beter dan bij het consultancybedrijf, maar hij wist niet of het bankbedrijf hem wel zou aantrekken. Eigenlijk was de keuze voor Arthur Andersen een uitstel van keuze. Het gaf mij de mogelijkheid verschillende bedrijven en sectoren te leren kennen, zodat ik later beter zou kunnen kiezen wat ik echte wilde, stelt De Maeseneire.Hij startte er onderaan de ladder als assistent. Je kreeg er een opleiding in Chicago en Genève, je werkte in een team geleid door een partner en je probeerde de theorie om te zetten in de praktijk. Je weet hoe consultants zijn: geef me je horloge en ik vertel je hoe laat het is. Maar je hebt wel technieken om ideeën samen te brengen. Die ervaring kun je dan ook weer in andere ondernemingen toepassen.Na drie jaar hield hij het voor bekeken bij Arthur Andersen. Mijn frustratie was dat je een mooi rapport schrijft, maar dat je niet weet wat er daarna mee gebeurt. Ik had zin om zelf de zaken te implementeren. De overstap naar Wang was moeilijk. Ik kwam van een heel gestructureerd bedrijf waar alles voor je geregeld is, in een bedrijf waar je alles zelf moest uitzoeken. Nu zou ik niet meer anders willen dan de dingen zelf doen: het is moeilijker, maar veel creatiever en bevredigender.Dat neemt niet weg dat hij positief terugkijkt op zijn Andersen-periode. Als er een bedrijf is waar ik opnieuw zou willen werken is het Andersen. In feite was De Maeseneires eerste job een extra opleiding. Ik deed veel ervaring op, want je kwam steeds bij bedrijven met moeilijkheden. Als ik nu in een onderneming kom, kan ik me door de methodologie snel een beeld vormen van de moeilijkheden.Hoe is zijn houding nu tegenover consultants? Je moet ze binnenhalen, want het dwingt je tot discipline in je projecten. Anders doe je zaken niet of schuif je ze vooruit. Je moet ze vragen voor specifieke expertises en voor specifieke opdrachten in tijd en in omvang. Maar ze mogen niet met te veel zijn, anders runnen zij je business. AVP