Joel Sternfeld wint Citigroup Photography Price 2004

(tijd) - Met de reeks 'American Prospects' won de Amerikaanse fotograaf Joel Sternfeld de prestigieuze Citigroup Photography Price. Voor de achtste uitgave van deze fotoprijs kwamen vier fotografen in aanmerking. In tegenstelling tot de vorige edities waren het ditmaal geen fotografen die aan het begin van hun carrière stonden, maar fotografen die al enige decennia uitmuntend werk afleverden maar daarvoor nog niet voldoende publieke erkenning hebben gekregen. Het meest opmerkelijke voorbeeld is de Zuid-Afrikaanse fotograaf David Goldblatt die in de beste documentaire traditie de woelige geschiedenis van zijn vaderland heeft vastgelegd maar daar pas onlangs internationaal voor gelauwerd werd. Deze documentaire stroming is tevens de rode draad die het werk van al de geselecteerden bij elkaar bindt: zowel de Amerikaanse fotograaf Robert Adams als de Engelse fotograaf Peter Fraser maken beelden met een sterk documentaire inslag. En ook Joel Sternfeld (°1944), de uiteindelijke winnaar die de prijs ter waarde van 20.000 pond (ruim 29.000 euro) kreeg overhandigd, volgt deze documentaire stroming. In zijn door de jury bekroonde reeks 'American Prospects' (een serie beelden die hij tussen 1978 en 1987 maakte) onderzocht de fotograaf hoe het toenmalige Amerika gestalte gaf aan de grens tussen stad en wildernis. Als belangrijkste inspiratiebron voor deze werkwijze verwees Sternfeld naar de rijke traditie van de 19de-eeuwse Amerikaanse landschapsfotografie. Net zoals hij waren ook deze fotografische pioniers ervan overtuigd dat de ziel van de Amerikaanse natie zich vooral manifesteerde in de heldhaftige strijd van mens tegen natuur. Een selectie foto's van de winnaar en de andere drie genomineerde fotografen is nog tot 28 maart te zien in de Photographers Gallery te Londen. Daarna reist de tentoonstelling door naar het Museum Kunst Palast in Düsseldorf waar ze vanaf 29 mei kan worden bezocht worden. SHu