Johan van Hecke verlaat Europese Volkspartij

(belga/tijd) - Europarlementslid Johan van Hecke verlaat de Europese Volkspartij (EVP) en maakt voortaan deel uit van de liberale fractie in het Europees Parlement. Dat verklaarde Van Hecke donderdag aan het persagentschap Belga.De situatie was onhoudbaar geworden. Ik werd systematisch uit de Belgische groep gesloten en kreeg nauwelijks spreektijd. Ook kreeg ik geen kans meer om nog als rapporteur op te treden, zei Van Hecke. Het heeft dan ook geen zin langer bij de EVP te blijven. Want ik had de indruk dat de Vlaamse parlementsleden van de EVP mij monddood wilden maken opdat ze me bij de Europese verkiezingen in 2004 zouden kunnen verwijten dat ik ondermaats presteerde. Daarmee haalt Van Hecke uit naar de twee andere Vlaamse EVP-europarlementsleden, Marianne Thyssen en Miet Smet.LiberalenWoensdag bracht Van Hecke EVP-fractieleider in het Europees Parlement, Hans-Gert Pöttering, op de hoogte van zijn beslissing. Donderdagmiddag had hij over zijn vertrek een lang gesprek met EVP-voorzitter Wilfried Martens. Met de liberale fractie had Van Hecke totnogtoe geen contact.De overstap van Van Hecke op Europees niveau kan als het logische gevolg gezien worden van zijn overstap in de Belgische politiek. In België werkt Van Hecke met zijn politieke beweging, de Nieuwe Christen-Democraten (NCD) samen met de VLD. Van Hecke tekende in april een engagementsverklaring met VLD-voorzitter Karel de Gucht over die samenwerking.De harde opstelling tegen Van Hecke verschilt wel van de houding die tegenover Gérard Deprez werd aangenomen. Ook hij ruilde in België de christen-democraten voor de liberalen. Toch wordt hij in de EVP-fractie gedoogd en kan hij er vrij normaal functioneren.