John Sidgmore

John Sidgmore, een internetpionier en de gewezen topman van het Amerikaanse telecomconcern MCI (ex-WorldCom), overleed donderdag op 52-jarige leeftijd. De man werd geveld door kanker. Sidgmore kwam in het voorjaar van 2002 aan het hoofd te staan van WorldCom. Hij volgde Bernie Ebbers op, de van zijn voetstuk gevallen stichter van de groep. Na amper twee maanden onthulde Sidgmore dat massaal geknoeid was met de boeken van WorldCom. Hij vroeg een gerechtelijk akkoord aan. Het was toen het grootste geval van chapter 11 uit de Amerikaanse geschiedenis. Eind 2002 gaf Sidgmore de fakkel door aan Michael Capellas. Hij besloot het wat kalmer aan te doen maar bleef verbonden aan het bedrijf als technologiestrateeg. Zonder twijfel is de rol van Sidgmore bij de uitbouw van het internet belangrijker. Aan het einde van de jaren tachtig pionierde hij in de VS met commerciele internetaanbiedingen. Door akkoorden te sluiten maakte hij het commerciele internet mogelijk. Vanaf 1994 bouwde hij Uunet, later een WorldCom-filiaal, uit tot het grootste internetbedrijf ter wereld. 'Hij bouwde de wereldwijde ruggengraat van het hele internet', zegt de telecomconsultant Frank Dzubeck. 'Ik denk dat het internet zonder hem vandaag niet zou staan waar het staat', meent de Gartner-analist Ken McGee. Sidgmore stond bekend als een keiharde werker die slechts drie uur per nacht sliep en zijn batterijen oplaadde met sloten cafeine uit koffie en cola. BB