Juichend Birma-rapport brengt Bernard Kouchner in opspraak

PARIJS (tijd) - Een lovend rapport over de mensenrechtensituatie bij de aanleg van een gaspijpleiding van Total in Myanmar heeft Bernard Kouchner, het geweten van links Frankrijk, in verlegenheid gebracht. In een 19 pagina's tellend rapport stelt Kouchner dat 'het sociaal-economische programma van Total in Myanmar uitstekende reclame is voor het bedrijf'. Total betaalde de voormalige minister van Volksgezondheid en oprichter van Artsen zonder Grenzen 25.000 euro voor het opstellen van het rapport. Het pijpleidingproject van de Franse oliemaatschappij Total in Myanmar is buitengewoon omstreden omdat het militaire regime in het Oost-Aziatische land berucht is voor haar schending van mensenrechten. Total werd voor het project in Myanmar vorig jaar door een aantal mensenrechtenorganisaties in Frankrijk aangeklaagd omdat de oliemaatschappij gebruik zou maken van dwangarbeiders. Om de publieke opinie te overtuigen, huurde Total Kouchner in, die begin maart enkele dagen een bezoek bracht aan de Total-werkzaamheden in Myanmar. Kouchner geldt als het politieke geweten van links Frankrijk en staat in populariteitspeilingen al jaren op de eerste plaats. Zouden de mensenrechtenorganisaties niet de mond gesnoerd worden als nota bene Kouchner de vermeende wanpraktijken zou ontkrachten, dacht men bij Total. Bij terugkomst uit Myanmar schreef Kouchner een rapport waarin hij het olieconcern uitgebreid prijst voor de manier waarop het bedrijf de arbeidsomstandigheden van de werknemers heeft geregeld. Total heeft op de plek waar de gaspijpleiding wordt aangelegd zeven dorpen opgericht waarin de werknemers werken, constateerde Kouchner. BaK