Kansen van Spa op terugkeer F1 licht gestegen

(tijd/belga) - De kans dat er volgend jaar een Grote Prijs Formule 1 wordt gereden op het circuit van Spa-Francorchamps is opnieuw wat groter geworden. Volgens de organisatoren van de Grote Prijs van Montreal in Canada heeft F1-baas Bernie Ecclestone hen in een brief gemeld dat hun GP in 2004 van de kalender verdwijnt, wegens een verbod op tabaksreclame in het Noord-Amerikaanse land. Ecclestone ontkent via Sky Sports het hele verhaal en zegt dat de kalender nog niet is samengesteld. Wegens het verbod op tabaksreclame was er dit jaar geen F1 te zien in Spa. Dankzij een uitzondering op het verbod dat het parlement onlangs goedkeurde, hopen vooral de Waalse politici op een terugkeer van de F1. Ecclestone heeft volgens de Waalse minister van Economie, Serge Kubla, al toegezegd dat de F1 tot 2010 jaarlijks het circuit van Spa aandoet. De Wereldraad van de automobielfederatie FIA neemt de definitieve beslissing over enkele weken. Volgens het vakblad Sportbusiness International daarentegen wordt Canada mogelijk vervangen door een tweede Grote Prijs in de Verenigde Staten. Ecclestone wil in de VS de concurrentie aangaan met de CART-races. Hij kan zich daarom niet veroorloven slechts een keer per seizoen Noord-Amerika te bezoeken, luidt de redenering. Normand Legault, promotor van de GP in Canada, onderstreepte dat hij in tegenstelling tot de Belgen niet wil aandringen op een uitzondering pro tabaksreclame. Hij riep daarentegen de teams op hun verantwoordelijkheid te nemen en tabaksreclame te bannen. DV