Laatste Belgische sigarettenfabriek gaat dicht

(belga/tijd) - De vestiging van de tabaksfabrikant Tabacofina-Vander Elst in Merksem gaat dicht. Daarmee verdwijnt de laatste sigarettenfabriek van Belgie. Er gaan 230 banen voor de bijl. Tabacofina-Vander Elst wil niet meer investeren in zijn verouderde fabriek in de provincie Antwerpen. Het bedrijf wijst op de overcapaciteit in de sigarettenindustrie. In Merksem worden naast de Belgische sigarettenmerken Belga, Tigra en Johnson vooral sigaretten voor de buitenlandse markt geproduceerd. Die productie verhuist naar vestigingen in het buitenland. In Merksem was ook een afdeling voor het onderhoud en de herstellingen van productiemachines in andere vestigingen in Europa en Afrika. Die afdeling gaat ook dicht. Als gevolg van de beslissing gaan 230 jobs verloren. Een werknemer op de drie zou volgens het bedrijf in aanmerking komen voor brugpensioen. Anderen krijgen een sociale begeleiding. Het nieuws van de sluiting werd woensdag tijdens een buitengewone ondernemingsraad meegedeeld. De vakbonden reageerden verrast op het nieuws van de sluiting. Onverwacht 'Dit is als een donderslag bij heldere hemel', zegt Jos De Bruyn van de socialistische vakbond ABVV. 'Vorig jaar maakte het bedrijf nog 37,5 miljoen euro winst.' Volgens De Bruyn is het voor het personeel nog te vroeg om te spreken over eventuele acties. De sluiting van de vestiging in Merksem zou geen gevolgen hebben voor de werkgelegenheid in de andere vestigingen van Tabacofina-Vander Elst, dat zich voortaan wil toeleggen op de productie van roltabak en sigaren. Na de sluiting van Merksem heeft Tabacofina-Vander Elst nog 550 mensen in dienst: 300 in de sigarenfabriek in Leuven, 70 in de commerciele sigarendienst in Edegem en 180 bij de groothandel Lyfra-Partagro. De moederholding BAT heeft in zijn commerciele afdeling nog eens 62 mensen in dienst en in zijn coordinatiecentrum in Brussel 160.