Lancering ruimteveer uitgesteld tot september

De Amerikaanse dienst voor lucht- en ruimtevaart (NASA), heeft meegedeeld dat zij de lancering van het ruimteveer "Discovery" heeft uitgesteld tot begin september. NASA had gehoopt de lancering van de herbouwde shuttle in augustus te kunnen doen plaatshebben, maar volgens woordvoerder Dwayne Brown is waarschijnlijk het testen achterop geraakt. Het wordt de eerste shuttle-lancering sinds het uit elkaar spatten van de Challenger op 28 januari 1986, 75 sekonden na de start. De zeven bemanningsleden verloren daarbij het leven. Admiraal Richard Truly, een mede-administrateur van NASA, zei dat de nieuwe datum was vastgesteld na "een grote herziening van alle facetten van het projekt". "Discovery" zal nu in de eerste week van juli naar de lanceerbaan op Cape Canaveral worden gebracht. Eind juli zullen de proefontstekingen van de hoofdmotoren en het liquide- voortstuwingssysteem plaatsvinden. Kapitein Mcbride, een adjunkt-administrateur van NASA, zei dat hij verwachtte dat de lancering de veiligste uit de geschiedenis van de NASA zou zijn.