Laurierkweker in Jabbeke

Laurierkwekers André en Annie Devisch openden in Jabbeke een oranjerie, annex wintertuin van 3.000 m2, met bezoekerscentrum, tentoonstellingsruimte en faciliteiten voor seminaries en recepties, het Lauretum. Hun Flanders Laurier Valley beslaat nu al 27 ha, stelt 17 mensen tewerk en genereert 80 procent van zijn inkomsten uit export.Laurica Plants, de firma van André en Annie Devisch uit Jabbeke, is het verhaal van een succesvolle reconversie in de tuinbouw. Devisch teelde vroeger tomaten en sla in verwarmde serres. Maar vanaf 1971, onder druk van de oliecrisis met de torenhoge benzineprijzen, schakelde hij geleidelijk over naar een speciaalzaak voor geraniums en perkplanten. Vanaf 1976 spitste hij zich toe op de laurierkweek. Dat was toen niet evident, want de laurierkweek zat in volle crisis. Andere trendy kuipplanten, zoals de winterbestendige, buxus kenden een snelle opmars en verdrongen de laurier. Diverse laurierkwekers staakten hun activiteit en verkochten hun voorraad.De malaise in de sector was voor André Devisch een opportuniteit: hij kocht volgroeide laurieren bij zijn uitbollende collegas, en verwierf zo waardevolle exemplaren waaraan je anders tientallen jaren moet kweken. Devisch richtte in het begin van de jaren negentig zijn BVBA op. Het sierteeltbedrijf breidde zich uit in de velden achter het Permekemuseum. De onderneming is uitgegroeid tot een lauriervallei van 27 ha, waarvan de Laurus Nobilis het grootste deel inneemt. Devisch is de grootste Belgische laurierkweker, samen met zijn collega Van Hollebeke. In het bedrijf werken de twee zaakvoerders en hun twee zonen samen met 15 vaste medewerkers. De firma is heel actief op de exportmarkt (ook voor het verhuren van grote sierlaurieren) en organiseert daarvoor zijn eigen transport.Het Lauretum is de kroon op het werk van André en Annie Devisch. Dat Lauretum is in eerste instantie een grote serre, die als wintertuin fungeert voor de hoge laurierbomen, de pronkstukken uit de verzameling van Laurica Plants. In de beste West-Vlaamse ondernemerstraditie werd deze constructie van 3.000 m2 oranjerie en 25.000 m2 tuinen recentelijk uitgebreid met een imposant voorgebouw, in de stijl van een Griekse tempel, die ook dienst doet als kantoorcomplex, sanitaire blok, ontvangst- en tentoonstellingsruimte. De wintertuin kan ook gebruikt worden als ruimte voor de organisatie van recepties, seminaries en zelfs gastronomische evenementen tot 600 deelnemers. Het project heeft een investeringswaarde van circa 70 miljoen frank. Het werd grotendeels met eigen mankracht gerealiseerd. JVIVoor inlichtingen over bezoek(enkel op afspraak) aan het Lauretumin Jabbeke: 050/81.17.43