Led it rock

23 jaar na de split stond Led Zeppelin opnieuw bovenaan de Amerikaanse hitlijsten. Het driedubbele livealbum 'How the West Was Won' ging aan de andere kant van de plas in zijn eerste week maar liefst 154.000 keer over de toonbank. Het is een opmerkelijke, maar niet helemaal onbegrijpelijke vaststelling. Insiders halen de term 'generatieoverbruggend' boven ter verklaring van het succes. Zowel fans van het eerste uur als jongeren, die nog moesten geboren worden toen de groep haar hoogtepunt bereikte, repten zich naar de cd-winkel. De eersten zijn opgetogen omdat ze na een resem best-ofcompilaties eindelijk nog eens uitstekend en origineel livemateriaal kunnen aanschaffen (en zich van de weeromstuit dertig jaar jonger voelen). De anderen omdat ze de band kennen uit de interviews die hun metal- en hiphophelden geven of - concreter nog - van de samples die hun idolen uit het oeuvre van de band lichten. Led Zeppelin werd in 1968 opgericht door Jimmy Page en ontbond zichzelf twaalf jaar en miljoenen verkochte cd's later, nadat drummer John Bonham overleden was na een overdosis alcohol. Sindsdien weigeren de overblijvende bandleden halsstarrig elk lucratief aanbod voor een hereniging. Page herhaalde aan de vooravond van de release van de cd en de dvd dat hij het belachelijk zou vinden om iets wat hij dertig jaar geleden deed nu te gaan promoten. Het livealbum en de vijf en een half uur durende dvd zijn het resultaat van een geduldige zoektocht van Page en producer Dick Carruthers naar bruikbaar beeld- en geluidsmateriaal en vormen een uniek tijdsdocument. De audio-cd bevat opnames van concerten in het Los Angeles Forum en de Long Beach Arena, respectievelijk op 25 en 27 juni 1972. Beide opnames werden versmolten als ware het een concert. Maar deze artificiele ingreep stoort de luisteraar geenszins. Ook al omdat je geen enkel hedendaags rockgroepje in staat ziet de ruim twintig minuten durende versies van 'Dazed And Confused' en 'Whole Lotta Love' te evenaren. De dvd laat beeldmateriaal zien van optredens in de Albert Hall (1970; net na de release van hun debuut), Madison Square Garden (1973), Earls Court (1975) en Knebworth (1979). Als extraatje krijgen de kijkers er enkele interviews, een door een fan vastgelegde bootleg performance van 'Heartbreaker' en uittreksels van Franse en Deense tv-optredens bovenop. 'How The West Was Won' verkrijgbaar als een driedubbele cd-set en op een dubbele dvd, is verschenen via Atlantic en wordt verdeeld door Warner.