Legal & General wil 1,25 miljard euro ophalen

(bloomberg) - De Britse verzekeraar Legal & General (L&G) wil via een kapitaalverhoging, de eerste in vijftig jaar, 786 miljoen pond (1,25 miljard euro) ophalen. De aandeelhouders van L&G kunnen per 50 bestaande aandelen intekenen op 13 nieuwe tegen een koers van 60 pence. Dat is een korting van 47 procent in vergelijking met de slotkoers van maandag, 112,75 pence.De Britse levensverzekeringssector beleeft moeilijke tijden door de sterke daling van de aandelenmarkten. Legal & General hield echter beter stand dan land- en branchegenoten als Royal & Sun Alliance en Prudential. Over het eerste halfjaar bleef de winstdaling beperkt tot 1 procent. We voeren de kapitaalverhoging door vanuit een sterke positie, zegt gedelegeerd bestuurder David Prosser van L&G. Het geld stelt ons in staat de interne groei veilig te stellen en dient niet om de balans te herstellen, aangezien we een financieel gezond bedrijf zijn.De verrassende kapitaalverhoging is een streep door de rekening van concurrenten als Zürich Financial en Royal & Sun Alliance. Die zagen in 2002 hun aandelenkoers met twee derde kelderen en zijn dringend op zoek naar geld om hun balans te versterken. Zürich kondigde vorige week aan ruim 2 miljard euro te willen ophalen. Volgens analisten is het slechts een kwestie van tijd eer ook Royal & Sun een kapitaalverhoging met een stevige korting op de beurskoers aankondigt.De koers van L&G steeg gisteren 1,6 procent. Zürich en Royal & Sun zagen hun koers voort afbrokkelen. De emissie van L&G vermindert waarschijnlijk de beleggersinteresse voor een emissie van Royal & Sun, opperde ING-analist Eamonn Flanagan.