Lieven van Gerven overleden

(tijd) - In Heverlee is donderdag professor emeritus Lieven van Gerven overleden. Hij was 74 jaar. Van Gerven, geboren in Kallo, was natuurkundige en bouwde als vooraanstaand wetenschapper een carrière uit in de lagetemperaturenfysica. Hij leidde gedurende twintig jaar het laboratorium Vaste stof en Magnetisme in de vakgroep natuurkunde aan de KU Leuven. Sinds 1968 was hij professor aan de faculteit Wetenschappen van de KU Leuven.Naast zijn carrière als wetenschapper was hij actief in de Vlaamse beweging, waarin hij vele jaren een toonaangevende rol speelde. In de jaren zestig zette hij zich in voor de vervlaamsing van de Leuvense universiteit en was hij lange tijd voorzitter van de Vereniging van Vlaamse Professoren. Van 1986 tot 1995 was hij nationaal voorzitter van het Davidsfonds en gedurende twee jaar voorzitter van het Overlegcentrum van Vlaamse Verenigingen (OVV).In dat OVV kwam hij vaak in botsing met verenigingen die in zijn ogen niet radicaal genoeg waren, bijvoorbeeld met het liberale Willemsfonds, met het socialistische Vermeylenfonds en met het IJzerbedevaartcomité. In 1995 was Van Gerven een van de initiatiefnemers van het IJzerbedevaardersforum, dat meer inspraak eiste in het IJzerbedevaartcomité. Het bestuur van het Davidsfonds kon deze stap van Van Gerven geenszins appreciëren. Na de IJzerbedevaart van 1995 kwam het tot een zwaar conflict, dat resulteerde in het ontslag van Van Gerven uit het Davidsfonds.