Limburgs fruit: wie wil investeren in afgeleide industrie?

Het gaat niet slecht maar ook niet echt goed in de Belgische fruitsektor. Met de oogsten is men tevreden, maar de prijszetting zou beter kunnen. Bovendien lijkt een fruitverwerkende industrie te ontbreken, al was het maar ten behoeve van enige afgeleide tewerkstelling in een sektor die inzake werkgelegenheidsproblematiek geen te beste reputatie heeft. We stelden de vraag en legden ons oor te luisteren bij de veiling, telers en verwerkende bedrijven. Met het tema is men vertrouwd, maar krasse uitspraken worden geschuwd. 'Oh ja, het zou leuk zijn, mocht er meer fruitverwerkende industrie komen, maar kan het wel?' Of zo'n industrie leefbaar is op een kleine onevenwichtige markt, precies daarover lopen de meningen uiteen. BELGISCH FRUIT en fruitverwerkende industrie impliceert dat er bijna exclusief appelen in het spel zijn. België heeft ook een reputatie te verdedigen als aardbeiproducent, maar hoewel vorig jaar die vrucht goed was voor een rekordopbrengst van 28 miljoen kilogram met een middenprijs van 70 fr, lijkt de aardbeienmarkt als konsumptieprodukt nog niet verzadigd. Dat zegt Filip Lowette, adjunkt-direkteur bij de Belgische fruitveiling (BFV), een koöperatieve vennootschap die zevenduizend leden telt, waaronder 2.500 professionele fruittelers.