Lokale verkiezingen Engeland zijn mogelijk doodsteek voor Major

LONDEN (belga/reuter) - De Conservatieve Partij van de Britse premier John Major kijkt met spanning uit naar de gemeenteraadsverkiezingen van vandaag. Een nieuwe nederlaag kan de genadeslag betekenen voor Major. In de peilingen liggen de conservatieven al maanden meer dan 20 procentpunt achter op Labour. De stembusgang is de laatste belangrijke test voor Major in de aanloop van de parlementsverkiezingen van uiterlijk het voorjaar 1997.Zowat 10 miljoen Engelsen trekken vandaag naar de stembus. In Schotland, Wales en Groot-Londen wordt niet gestemd. Er staan meer dan 3.000 zetels in ruim 150 gemeente- en districtsraden op het spel. Op gemeentelijk vlak is Labour de sterkste partij. De socialisten hebben eens zo veel zetels als de conservatieven, die in zetelaantal zelfs door de liberalen van Paddy Ashdown zijn voorbijgestoken. De conservatieven hebben in nog maar vier steden een absolute meerderheid. De kans is niet denkbeeldig dat ze die verspelen.