Londen: dividenden

De aankondiging van verschillende verzekeraars dat hun dividendpolitiek ter discussie staat, kwam niet onverwacht. Toch leidde het nieuws de voorbije week tot een flinke neerwaartse correctie op de Londense beursvloeren.De eerste in rij was Prudential, dat op dinsdag liet weten eraan te denken het dividend dit jaar niet te verhogen. Op woensdag sloot Royal & Sun Alliance zich daarbij aan door een tweede dividendverlaging op rij niet uit te sluiten. Aviva liet dezelfde dag weten dat de winst over het afgelopen boekjaar met 9 procent is gedaald en dat ook dit jaar rekening moet worden gehouden met een winstkrimp als het klimaat op de financiële markten niet snel omkeert. Dat de gemiddelde verzekeraar de afgelopen week tussen 15 en 20 procent moest inleveren hoeft dan ook niet te verbazen.De markt ligt ook nog steeds wakker van de kredietwaardigheid van enkele bedrijven. Dat het ratingbedrijf Moodys vorig week liet weten ernstig na te denken over de rating van machinebouwer Invensys bleef deze week nazinderen. Het aandeel verloor opnieuw meer dan 20 procent. Voor defensieleverancier BAE Systems werd de rating effectief verlaagd. Samen met persberichten over het missen van een lucratief defensiecontract leidde dat tot een koersdaling van eveneens 20 procent.Toch ook wat goed nieuws de voorbije week. Zo kwam HBOS met een winststijging van 31 procent over het afgelopen jaar, wat beter was dan wat de meeste analisten verwacht hadden. Ook de mijnbouwgroep BHP Billiton werd beloond voor goed nieuws: het bedrijf meldde dat de omzet in het voorbije halfjaar met meer dan 5 procent is toegenomen dankzij hogere olie- en nikkelprijzen. Voor de rest vinden we bij de stijgers alleen bedrijven uit erg defensieve sectoren zoals de dranken- en tabaksproducenten.