Londen: farma

Met een Bank Holiday op maandag was het een korte beursweek in Londen. In een wat wisselvallig koersverloop sloot de beurs de week uiteindelijk met weinig verandering af. Dat de markt wat stuurloos lijkt, blijkt uit het feit dat bedrijfsspecifieke elementen zorgden voor een onderscheid in de koersontwikkeling tussen aandelen. Het meest opvallend was dit fenomeen in de farmasector. Enerzijds was er AstraZeneca, dat sterk kon profiteren van de goedkeuring door de Amerikaanse FDA van een nieuw geneesmiddel (Iressa). Anderzijds was er GlaxoSmithKline, dat te horen kreeg dat een concurrent in de VS het patent van het kankermiddel Zofran wil aanvechten; meteen goed voor een flinke koersval. Tegenstrijdig nieuws ook in banksector. Abbey National, dat een aanzienlijke obligatieportefeuille probeert te plaatsen in de markt, kon sterk profiteren van de wereldwijde rally in de obligatiemarkten, die zich de afgelopen week versterkt doorzette. Barclays daarentegen werd afgestraft voor de overname van de Spaanse Banco Zaragozano. Dat de bank daarmee haar bankkantoren in de sterk groeiende Spaanse markt verdrievoudigt, werd door de beleggers niet erkend. Andere uitschieters waren deze week Sage, MyTravel en Hilton aan de positieve kant en Bunzl aan de negatieve kant. De softwareproducent Sage genoot van een positieve aanbeveling van een groot beurshuis. MyTravel en Hilton profiteerden van een duidelijk herstel in de toeristische markt sinds het einde van de oorlog in Irak. De touroperator MyTravel liet zelfs weten dat de activiteiten in de voorbije twee weken bemoedigend waren. Bunzl, een distributeur van verpakking voor voedingsproducten, had het zeer moeilijk nadat een analist beleggers had aangeraden winst te nemen op het aandeel dat sinds eind januari met een kwart in waarde is gestegen.