Londen gaat sociaal hoofdstuk Maastricht onderschrijven

(tijd) - De Britse regering heeft officieel te kennen gegeven dat ze het sociaal hoofdstuk van het verdrag van Maastricht wil onderschrijven. Daarmee maakt Labour een oude verkiezingsbelofte waar. Toch sluipen er nog enkele juridische addertjes onder het gras, vooraleer Londen volwaardig kan deelnemen aan het Europees sociaal beleid. Tot de bekrachtiging van het nieuwe EU-verdrag is er immers een grijze zone. De Britse minister van Buitenlandse Zaken Robin Cook maakte zondag bekend dat hij het sociaal hoofdstuk van Maastricht wil onderschrijven. 'Britten mogen geen burgers worden van tweede klasse, met minder rechten dan werknemers op het continent', zo zei hij. Minister van Europese Zaken Doug Henderson herhaalde dit gisteren officieel in het bijzijn van de EU-collega's. De regering-Blair maakt met dit engagement, amper drie dagen na de verkiezingen, een oude belofte waar. De voormalige conservatieve regering heeft altijd geweigerd deel te nemen aan het sociale luik van Maastricht, onder het voorwendsel dat dit duizenden banen zou kosten.