Londen: RBoS

Hadden er dan toch enkelen gehoopt dat de Britse regering de tijd rijp zou achten om toe te treden tot de Europese Monetaire Unie? Het lijkt onwaarschijnlijk maar toch had de Britse markt het in het begin van de week wat moeilijk. Pas nadat Royal Bank of Scotland op woensdag met een winstbevestiging en een overname was gekomen, kon de markt opnieuw hoger. Speculatie over een mogelijk nieuwe renteverlaging door de Federal Reserve duwden de koersen de rest van de week verder omhoog. Royal Bank was inderdaad de blikvanger van de week. Het bedrijf bevestigde dat de winstvooruitzichten van de analisten voor de eerste helft van dit jaar gehaald worden. Tegelijk werd de overname van Churchill Insurance Group, momenteel eigendom van Credit Suisse, aangekondigd. Royal Bank creeert hiermee de op twee na grootste verzekeraar van het VK. Ook het overnamenieuws van Barclays dat eindelijk het groen licht kreeg van de Spaanse beursautoriteiten en van de Europese Commissie voor de aangekondigde overname van Banco Zaragozano. Een andere uitschieter in de financiele sector was de vermogensbeheerder Amvescap. Analisten van Morgan Stanley stelden hun winstverwachtingen voor het bedrijf opwaarts bij. De meeste cyclische waarden hadden het de voorbije week wat moeilijk. Met name de media-aandelen stonden onder druk met Granada en WPP als de grootste verliezers. Niet zo voor defensieleverancier BAE Systems waar de fusiekoorts vrij hevig blijft. Krantenberichten over een nakende fusie met Boeing of Lockheed Martin werden door het management deze week formeel ontkend. Amerikaans concurrent United Technologies gooit het blijkbaar over een andere boeg: het bedrijf kondigde de overname aan van beveiligingsfirma Chubb Plc.