"Los sociale problemen op en je hoort niet meer van het fundamentalisme'

LEUVEN (tijd) - In februari 1979 keerde ayatollah Khomeini uit ballingschap naar Iran terug en bereikte de islamitische revolutie een hoogtepunt. Vijftien jaar later heeft het islamitisch regime het er erg moeilijk en heeft Iran onder meer als gevolg van de lage olieprijzen te kampen met grote ekonomische problemen. Algerije gaat het ekonomisch evenmin voor de wind, wat voor het moslim-fundamentalisme daar een vruchtbare voedingsbodem is. Urbain Vermeulen, die aan de KU Leuven en de Universiteit Gent Arabistiek en Islamkunde doceert, bestempelt het fundamentalisme als een vulgaire machtsstrijd, waarbij men zich van de islam bedient. Dit is vooral duidelijk in Egypte, waar een minderheid van extremisten een klimaat van chaos wil scheppen om het regime van president Moebarak te destabilizeren. Door doelbewust op toeristen te schieten en westerse investeerders af te schrikken, wordt getracht het land te verarmen en in een sociale krisis te storten. Hiervan willen de fundamentalisten, die in Egypte zelf als terroristen bestempeld worden, gebruik maken om zelf de macht te veroveren, aldus Vermeulen.