Lotus ontkent bericht over akkoord met Proton

(reuter/tijd) - De Maleisische autofabrikant Perusahaan Otomobil Nasional, beter bekend onder de naam Proton, heeft een voorlopige overeenkomst ondertekend over de overname van 80 procent van de Lotus Group, de kleine Britse constructeur van prestigieuze sportwagens. Dat zeggen althans ingewijden uit de auto-industrie. Lotus heeft een grote naam als engineeringfirma. Alistair Florance, woordvoerder van Lotus, houdt vol dat het bericht over Proton niet klopt. 'Lotus en Proton zijn wel aan het onderzoeken of ze op technisch gebied kunnen samenwerken.'Volgens Florance heeft Proton met medeweten van Lotus een auto van de Britse constructeur gekocht. Het voertuig zal in Maleisië aan een grondig technisch onderzoek onderworpen worden. In de autosector is het schering en inslag dat autobouwers modellen van concurrenten kopen en ontleden. 'Onze baas, Romano Artioli, zoekt geen overnemer maar een partner of mede-investeerder. De vooruitzichten op dat vlak zijn overigens goed.'