Louis van der Merwe en CIL

Louis van der Merwe werkte 15 jaar bij Eskon, het grootste Zuid-Afrikaanse elektriciteitsbedrijf. Het levert 90 procent van alle elektriciteit in Zuid-Afrika. Er werken 40.000 mensen. Het bedrijf biedt de laagste elektriciteitsprijs ter wereld. Louis van der Merwe was gedurende jaren het hoofd van een interne groep die een omvangrijk veranderingsproject in het bedrijf begeleidde. Hij reisde in die periode veel naar Amerika en Japan en maakte er onder andere kennis met het Japanse kwaliteitsdenken. Eskon is vandaag een symbolisch bedrijf in Zuid-Afrika, zegt Van der Merwe. Meer dan 50 procent van de managers en engineers is niet blank. Het embryo van deze ontwikkeling lag in de afdeling die ik destijds leidde. Ik introduceerde er de eerste vrouwelijke consultant en de eerste kleurling.Na 15 jaar, in 1989, besefte Van der Merwe dat hij zijn ervaring in een bredere kring moest uitdragen. Ik werkte nog een paar jaar deeltijds voor Eskon en startte ondertussen een klein consultingbureau. Ik ontdekte dat ik goed was in het doorgeven van kennis en besloot dat dat mijn verdere leven zou uitmaken. Via relaties in het MIT (Massachusettes Institute of Technology, Boston), waar Louis van der Merwe goed bevriend raakte met Peter Senge, kreeg hij een opdracht bij Shell Oil in Houston, nadien bij Royal Dutch Shell in Nederland. Vandaag heeft zijn bedrijfje, CIL (Centre for Innovative Learning), drie regionale kantoren: in Zuid-Afrika (Rivonia), in Noord-Amerika (Boston) en in Europa (Den Haag). Louis van der Merwe werkte naast Shell voor tal van andere grote organisaties en NGOs: Nokia, Global Business Network (in Europa en Australië), Du Pont, Boeing, South African Breweries, Sasol, Taiwan Cellular Corporation, Amnesty International, WWF en andere. Hij specialiseert zich in drie domeinen: organisatievernieuwing, leiderschapsontwikkeling en strategieontwikkeling op basis van scenarios. Louis van der Merwe geeft ook les aan de universiteit van Natal, de universiteit van Neyenrode en het Swiss Federal Institute of Technology. Hij is in Zuid-Afrika eveneens begaan met politieke en maatschappelijke ontwikkelingen. CH