Advertentie
Advertentie

Luxe voor 100.000 uitverkorenen

De Antwerpse Vlaamse Kaai wordt de laatste drie dagen van de winter het Belgische mekka van de menselijke luxe. Dat tenminste hebben de organisatoren voor ogen van de manifestatie Privilege. The Antwerp Travel Excellence & Prestige Fair. Ze gaan daar een gigantisch grote tent neerzetten met honderd stands, ingericht door binnenhuisarchitecten, en met als inhoud een selectie aan luxegoederen en luxereizen. Bij de ingang wordt wel een uitnodiging gevraagd, het is dus een privilege voor de happy few. Hoewel, er wordt toch een adressenbestand van 100.000 gefortuneerde gasten aangeschreven.Daniël Robert, organisator van het luxefestijn en gespecialiseerd in dure smaak, is met Privilege niet aan zijn proefstuk toe. Hij organiseerde in Brussel al La Nuit du Cigar en Le Salon du Chocolat (met het Frans als voertaal in de hoofdstad). Hij is ook de architect van de Rencontres au Sommet in het Franse Deauville, de Sailing Challengers Trophy in het Britse Cowes en het Brusselse Rencontres de lElégance et du Prestige.In de Scheldestad zal voor 17 maart nooit zoveel luxe en fortuin bij elkaar gezien zijn, zo menen de organisatoren. Toch is er een groot verschil met de Brusselse manifestatie: in Antwerpen zal de helft van de standoppervlakte ingenomen worden door wat vandaag de up market van de reiswereld wordt genoemd. Daniël Robert zegt dat de betere reiswereld, de palace-hotellerie, de top van de lodges wereldwijd en resorts met grote naam en faam er kwamen op aandringen.Zesduizend vierkante meter stands werd er in Antwerpen aangeboden. Ze gingen weg als zoete broodjes, zegt Robert. De prijzen waren nochtans niet ondermaats: 100.000 frank voor 9 m2, 160.000 frank voor 20 m2. Niet gratis. Maar, zegt de inrichter, ons adressenbestand, met 100.000 fiches, werd samengesteld uit gegevens van enerzijds de luxueuze handelszaken uit Antwerpen, en de betere kringen uit de diamantwereld anderzijds.Op de formule van de Brusselse Rencontres de lElégance et du Prestige zat de jongste jaren wat sleet, er was wat afkalving vast te stellen. De Brusselse juwelierszaak De Greef bijvoorbeeld hield het al een tijd voor bekeken, daar. Aanvankelijk was dit een interessant initiatief, zegt zaakvoerder Jacques Wittmann van het huis De Greef, maar uiteindelijk beslisten we zelf eigen ontmoetingsdagen voor ons publiek te organiseren. Met enorm succes.De organisatoren verwachten dat de luxebeurs als nieuw evenement in Antwerpen meteen zal aanslaan. Er is in Antwerpen zeer veel geld, vergeet vooral dat niet, zegt Daniël Robert, en er zijn ook die talloze rijke Nederlanders die hun eigen land ontvlucht zijn en zich in België boven Antwerpen zijn komen vestigen. De in Hoogstraten bedrijvige Noor Erik Klepzig, baas van Cruisemasters, is een van de ongeveer honderd participanten op Privilege. Hij gelooft in dat salon, zegt hij, want hier verwacht ik wel het publiek dat geïnteresseerd kan zijn in luxecruises. Ik telde wel 200.000 fr. neer voor mijn stand, maar ben er van overtuigd dat hier de mensen zullen langskomen die via mij in zeer goede omstandigheden bijvoorbeeld naar Antarctica willen reizen. De bezoeker op deze beurs zal zeker zijn of haar gerief vinden om in stijl te reizen. Wie naar de Zuidpool reist, zegt Klepzig, heeft het meestal over een once-in-a-lifetime-reis en dan kiest hij wel voor het betere tot het beste. Maar het zijn niet alleen de grote klassenamen die op de beurs aanwezig zijn, zo blijkt als we de deelnemerslijst overlopen. Wat doet bijvoorbeeld Orange hier? Of het blad Talkies? Dat is nu eenmaal een Antwerps blad, argumenteert Daniël Robert. En dat geldt kennelijk ook voor La semaine dAnvers.Dat het Parijse Hôtel de Crillon hier een stand houdt, net als de Ritz en Beau-Rivage Palace uit het Zwitserse Lausanne, is perfect logisch. Maar waarom in deze reeks dan plotseling de Brusselse oude glorie Hotel Astoria? Dat etablissement is er op de Brusselse Rencontres al langer bij, ziet u, zegt Robert.Wat autos betreft, is er in de lijst van participanten geen spoor van Mercedes, Rolls Royce of Jaguar. Porsche Sports Cars is wel van de partij. De grote Ds ontbreken niet in deze wereld van de kleine ds. Onder meer Delvaux en Davidoff staan op de lijst. De kunstwereld is dan weer ondermaats vertegenwoordigd.Opmerkelijk is dat stijl en luxe klaarblijkelijk nog voor een goed deel in de taal van Voltaire of in het Engels worden aangeboden. Toch op dit evenement. De Brusselse versies Rencontres de lElégance et du Prestige, Nuit du Cigar en Salon du Chocolat maken nog altijd alleen Franstalige luxefolders voor standhouders en buitenlanders. Voor de beurs in Antwerpen is de voertaal in de brochures Engels. (De persdossiers voor elk van de manifestaties zijn ondertussen toch in het Nederlands beschikbaar: we vorderen, maar langzaam.)Privilege wordt straks voor Antwerpen de ontmoetingsplaats bij uitstek van al wie geld heeft en daarmee de boter kan kopen uit de rayons van luxe, kalmte en wellust. Antwerpenaars weten straks dus hoe ze in hun stad getaxeerd worden, op basis van het antwoord op de vraag: Kreeg u al een uitnodiging voor Privilege? JRPrivilege. The Antwerp Travel Excellence and Prestige Fair, Vlaamse Kaai van 17 tot20 maart 2000. Inlichtingen: Daniël Robert, tel. 0486/76.10.24