Malaria komt tweemaal meer voor

(tijd) - Het aantal gevallen van de dodelijkste vorm van malaria ligt wereldwijd dubbel zo hoog dan men aannam, zegt een onderzoeksteam van de universiteit van Oxford. Het schat dat er in 2002 meer dan een half miljard besmettingen waren. Bovendien komt een kwart van de gevallen voor in Zuidoost-Azië, wat de gevestigde mening tegenspreekt dat het vooral een Afrikaans probleem is. De cijfers staan in het wetenschappelijk tijdschrift Nature. Malaria wordt op de mens overgebracht door de malariamug. De ergste variant wordt veroorzaakt door de parasiet Plasmodium falciparum. De nieuwe schattingen daarover liggen de helft hoger dan bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO). Die sprak in 1998 nog over 273 miljoen gevallen wereldwijd. Maar dat was slechts een schatting en er was toen geen betrouwbare informatie.