Manville-fonds moet betalingen stoppen

NEW YORK (reuter) - Een rechter legde gisteren het Manville-fonds ten voordele van asbestslachtoffers op zijn betalingen aan slachtoffers en hun advokaten stop te zetten. De betalingsstop moet toelaten het fonds, dat in financiële problemen zit, te herstruktureren. Tegen uiterlijk 6 augustus moet een financieel plan opgesteld zijn. Het fonds mag wel nog het personeel betalen en andere noodzakelijke kosten maken om de zaak draaiende te houden. De rechter denkt erover het fonds te verplichten de overeengekomen bedragen openbaar te maken. Daarover wordt maandag in een speciale vergadering nog beslist omdat het fonds vreest dat in dit geval de advokaten van de slachtoffers altijd het maximum bedrag dat aan anderen werd gegeven, zullen eisen. Ook het "first-come, first-serve' systeem moet volgens de rechter veranderen. In de plaats wil hij dat de schadeclaims op een gestruktureerde basis behandeld worden en dat de vergoedingen niet in één keer, maar over een bepaalde periode betaald worden.