Advertentie
Advertentie

Merck neemt licentie bij Euroscreen

(tijd) - Het grote Amerikaanse Merck & Co sloot een licentieovereenkomst met het kleine biotechbedrijf Euroscreen uit Brussel. Merck, de nummer twee in de VS, wil gebruikmaken van de octrooirechten van Euroscreen op de aequorinetechnologie. Die technologie stelde Euroscreen in staat screentests te ontwikkelen die gebaseerd zijn op het feit dat aequorine een luminescent (lichtgevend) eiwit afscheidt.Die aequorinetechnologie is bijzonder nuttig in het onderzoek naar G-proteïne-gekoppelde receptoren. Die receptoren zijn de ideale doelwitten in de ontdekking van nieuwe geneesmiddelen. Het aequorine-eiwit is afkomstig van de kwal Aequoria Victoria. Door de lichtgevende eigenschap kunnen onderzoeksresultaten bij screeningtesten visueel duidelijk gemaakt worden.Gedelegeerd bestuurder Pierre Nokin van Euroscreen zegt verheugd te zijn met deze overeenkomst met een bedrijf dat vorig jaar een omzet van 17,4 miljard dollar haalde uit de verkoop van geneesmiddelen. De licentie- en onderzoekspartners van Euroscreen zijn nu UCB, Merck en Nanosyn.Euroscreen is een spin-offbedrijf van de Université Libre de Bruxelles dat in 1994 werd opgericht met een startkapitaal van 10 miljoen frank. Het bedrijf was aanvankelijk gespecialiseerd in zeldzame receptoren in cellen. Euroscreen blijft voor dat onderzoek nauwe banden onderhouden met de ULB.Het bedrijf telt 50 werknemers en haalde in 1999 een omzet van 75,4 miljoen frank. Dit jaar bedraagt die omzet wellicht 170 miljoen frank. Vrijwel alle grote farmabedrijven zijn klanten van Euroscreen. Aandeelhouders bij Euroscreen zijn naast de stichters ook Biotec, Floridienne, Synerfi, Cobepa, Fidea, Unibra en Ackermans & van Haaren.