Merrill Lynch betaalt recordboete

(tijd) - De zakenbank Merrill Lynch moet van een juridische geschillencommissie 7,7 miljoen dollar schadevergoeding betalen aan een echtpaar wegens slecht beleggingsadvies. Het gaat om een van de grootste uitbetalingen die particulieren ooit kregen. Het echtpaar Douglas en Deborah Millar kocht tussen 1997 en 1999 200.000 aandelen van FreeMarkets, een veilinghuis voor industriële onderdelen, voor gemiddeld 1 dollar per stuk. FreeMarkets was toen een private onderneming, maar kende een grote groei door het gebruik van het internet als verkoopkanaal. In december 1999 trok FreeMarkets naar de beurs, tegen 48 dollar per aandeel. De Millars waren op papier schatrijk. Intussen daalde het aandeel tot 6,5 dollar.Hoewel het echtpaar nooit een overeenkomst van vermogensbeheer met Merrill Lynch ondertekende, wees de bank twee handelaars aan om het dossier te beheren. Een van de twee bekende dat de Millars in 2000 de helft van hun aandelen wilden verkopen. FreeMarkets noteerde toen op 87 dollar. Die order werd nooit uitgevoerd.