Messier tekende zelf contractmet Vivendi's royale ontslagpremie

(afp) - Jean-Marie Messier, de vorig jaar opgestapte topman van de mediagroep Vivendi Universal, zou het contract waarin zijn ontslagpremie van 18 miljoen dollar (16 miljoen euro) vermeld stond, zelf goedgekeurd en getekend hebben. Dat meldt Le Parisien vrijdag. De krant citeert Didier Cornardeau, de voorzitter van een vereniging van kleine aandeelhouders, die in de VS de hand kon leggen op de tekst van akkoord tot ontslag van Messier. Even voor zijn ontslag in juli 2002 zou Messier zelf onderhandeld hebben over zijn vertrek en ontslagpremie. Het akkoord, dat normaal twee bestuursleden van Vivendi moesten ondertekend, werd door Messier zelf onderschreven, zegt Cornardeau. Messier stapte op 3 juli 2002 op als bestuursvoorzitter van Vivendi Universal. De topman, die Vivendi transformeerde van een nutsbedrijf tot een mediaconcern, stond onder zware druk door de grote schuldenlast van zijn onderneming en de lage beurskoers. Messier lag lang onder vuur. In april had hij het zwaar te verduren op een aandeelhoudersvergadering in Parijs. Boze beleggers kwamen toen informatie halen over de vermindering van de waarde van aandelen. De topman stond ook al enkele maanden onder verscherpte controle van zijn eigen bestuur om zijn vermeende solistische optreden in te dammen.