Met hard werken kun je alles bereiken

Jean de Vester (66) is vorig jaar als directeur en gedelegeerd bestuurder van JDV een nieuwe carrière begonnen. In 2001 nam Vicindo (onderdeel van de Belgian Post Group) Inter-Mailing over. Inter-Mailing was het familiebedrijf van De Vester, waarvan de dagelijkse leiding in handen was van zijn kinderen Anne en Peter. Inter-Mailing (nu Vicindo-Inter-Mailing) bezorgt tijdschriften en reclamebrieven onder enveloppe en onder wikkel.Met de organisatie JDV wil De Vester senior zich nu op ...de integratie van ongeschoolde Nederlandsonkundige allochtonen in het reguliere arbeidscircuit richten. Bij Inter-Mailing liet de nood aan laaggeschoold personeel zich sterk voelen. De enige manier om die nood te lenigen, was allochtonen in dienst nemen en ze enige basisvaardigheden én Nederlands aan te leren. Bij JDV krijgen ze drie maanden opleiding en drie maanden stage.Jean de Vester zelf heeft in het begin van zijn carrière ook moeten vechten. Zijn eerste job was hulpboekhouder bij de toen nog in Antwerpen gevestigde Franstalige krantengroep rond La Meuse. We schrijven 1958. Ik solliciteerde gewoon naar aanleiding van een aankondiging. Het was allemaal niet zo complex in die tijd. Ik had gewoon humaniora gedaan en kon goed met cijfers werken. We werkten nog zes dagen per week, 48 uur. In de eerste drie jaar dat ik werkte, volgde ik nog een cursus accountant. Vijf dagen per week van 7 tot 11 s avonds en dan nog s nachts studeren. Dat deed pijn.Boekhouden was ook niet de grote droom van De Vester toen hij zijn loopbaan startte. Ik had een familie, een vrouw en twee kinderen. Dat was mijn motivatie. Dat ik aan de kost kwam, was op dat moment van belang. Het maakte niet uit waarmee. Ik ben er gewoon ingetuimeld, maar ik had wel de liefde voor de cijfers. Door bij te klussen in het weekend kon ik het hoofd boven water houden, de lening voor mijn huis afbetalen en zorgen voor eten op tafel.Na 20 jaar bij dezelfde baas - De Vester was inmiddels opgeklommen tot administratief directeur - trok zijn werkgever zich terug uit Antwerpen. De Vester had de keuze: meegaan naar Brussel, ontslag of de verzendactiviteiten van de groep in Antwerpen voor een appel en een ei overnemen. Het werd het laatste en dat was de start van zijn vrij ondernemerschap en Inter-Mailing.Hoe bepalend was die eerste baan voor de rest van zijn carrière? Toen ik mijn eigen bedrijf opstartte, wist ik verdomd goed hoe je cijfers moest hanteren, antwoordt De Vester. Niemand kon mij een oor aannaaien. Het was de tijd dat de boekhouder nog alles kon: fiscaliteit, sociale wetgeving. Een sociaal secretariaat bestond nog nauwelijks. We hadden 120 mensen in dienst en ik rekende de lonen van de arbeiders zelf uit. De opkomst van de computer veranderde in de loop van de tijd veel.Je kunt alles in het leven bereiken met hard werken, concludeert hij uit zijn eigen loopbaan. Dat doe ik nog tot op de dag van vandaag. Ik werk 80 tot 90 uur per week. Ik slaap gemiddeld drie uur per nacht. Maar van stress is geen sprake. AVP