Microsoft staptuit UPC

AMSTERDAM (reuters) - De Amerikaanse softwarereus Microsoft heeft zijn integrale belang in de Nederlandse kabelgroep United Pan-Europe Communications (UPC) verkocht. Dat blijkt uit een melding van Microsoft aan de Amerikaanse beurswaakhond SEC.Microsoft hield een belang van 6,3 procent aan in UPC. Op een gegeven moment was die participatie 2,3 miljard euro waard. Sindsdien is de koers van het noodlijdende UPC fors gedaald. Microsoft besliste zijn verlies te nemen en uit te stappen. De groep bezit nog wel een pak warrants die haar het recht geven 11,4 miljoen UPC-aandelen te kopen tegen een op voorhand afgesproken prijs.Microsoft wil niet kwijt hoeveel het nog heeft gekregen voor het belang, waarvoor het in 1999 219 miljoen dollar betaalde. UPCs recentste koers waardeert het pakket op 7,7 miljoen euro. Microsoft was van plan UPC te voorzien van digitale set-top-boxen voor tvs, maar dat ging niet door als gevolg van meningsverschillen. UPC torst ondertussen meer dan 8 miljard euro schulden met zich mee. Hoofdaandeelhouder is UnitedGlobalCom, met een belang van 53 procent.