Mikko Francknieuwe dirigent NOB

Vrijdag besprak de Raad van Bestuur van het Nationaal Orkest van België het voorstel van intendant Albert Wastiaux om Mikko Franck vanaf september 2002 als nieuwe chefdirigent aan te stellen. Deze 21-jarige Fin bleef afgelopen maanden niet onopgemerkt in het internationale dirigentenlandschap. Franck studeerde in Helsinki, New York, Israël en Zweden. Zijn dirigentenopleiding startte hij in 1996, en na zijn eerste dirigeerervaring bij hoofdzakelijk Scandinavische (opera)orkesten, dirigeerde hij dit jaar bij Duitse ensembles, Tokyo Symphony, Atlanta Symphony en Chicago Symphony. In ons land was Mikko Franck al te gast bij het Koninklijk Filharmonisch Orkest van Vlaanderen en onlangs nog bij het Nationaal Orkest van België. In 2000 liet hij ook op discografisch vlak van zich spreken. Zijn opname van Sibelius En Saga en Lemminkäinen Legends met het Zweeds Radio Orkest kreeg internationaal uitstekende kritieken en werd onder meer genomineerd voor een Grammy Award. Met de aanstelling van Mikko Franck zet intendant Albert Wastiaux een belangrijke stap om het imago van het Nationaal Orkest van België op te krikken. Nadat het orkest tijdens de eerste dertig jaar van zijn bestaan een uitstekende internationale reputatie had opgebouwd, beleeft het sinds de jaren 70 een veel mindere periode. De stroeve orkeststructuur uit de jaren 60 en de komst van mindere goden aan het roer, zorgden ervoor dat het NOB een slechte reputatie meesleurt. In januari 1994 kwam er met de aanstelling van Yuri Simonov als artistiek directeur een eerste stap in de goede richting. Simonov zorgde voor een nieuwe dynamiek in het orkest en zijn internationale contacten brachten het orkest opnieuw op de internationale podia.De hersteloperatie kwam sedert het aantreden van intendant Albert Wastiaux in mei 1998 in een stroomversnelling. De orkestleiding werkte aan structurele vernieuwingen die naar een jonger en dynamischer orkest moeten leiden. De aanstelling van een nieuwe chefdirigent is de volgende cruciale stap in die ontwikkeling. De orkestleiding is zeker niet tegen Simonov, maar wel vóór het jeugdige enthousiasme van een veelbelovend dirigent als Mikko Franck. Simonov wordt dan ook niet zomaar aan de kant geschoven. Hij doet zijn contract uit en zal ook onder Mikko Franck als gastdirigent naar het Nationaal Orkest van België blijven terugkeren.In afwachting van zijn definitieve start als muziekdirecteur in september 2002, dirigeert Mikko Franck volgend seizoen bij het Nationaal Orkest van België drie programmas dirigeren waarin hij composities van Sibelius, Rautavaara, Berg, Bartok, Mozart en Mahler zal interpreteren.TENOB: 02/552.04.60, cd: Mikko Franck dirigeert Sibelius (Ondine 953-2)