Advertentie
Advertentie

Miljoenen hindoes wonen religieus festival bij

(afp/reuters) - In de Noord-Indiase stad Allahabad stroomden gisteren de eerste hindoe-pelgrims toe voor het religieuze feest Maha Kumbh Mela. Mogelijk wordt het festival de grootste bijeenkomst aller tijden. Waarnemers verwachtten meer dan 30 miljoen hindoes, sommige bronnen gewagen zelfs van 75 miljoen bezoekers. Bij het laatste feest in 1989 daagden naar verluidt ongeveer 50 miljoen pelgrims op. De pelgrims trekken naar Allahabad voor een ritueel bad in de rivieren de Ganges en de Yamuna, die samenkomen in de oude stad. Rituele badHet rituele bad zuivert de gelovigen van hun zonden. Het Maha Kumbh Mela-festival vindt maar een maal in de twaalf jaar plaats, wanneer de zon, de maan en de planeet Jupiter op een lijn staan. Het festival duurt meer dan veertig dagen, maar het hoogtepunt valt op 24 januari. De Indiase overheid spaarde kosten noch moeite om het massagebeuren in goede banen te leiden. Meer dan tienduizend politieagenten en soldaten houden een oogje in het zeil. Bij de vorige editie, in 1989, kwamen zestig mensen om het leven. In 1954 werden 500 tot 1.000 pelgrims verpletterd toen er paniek uitbrak. Speciaal voor de gelegenheid zijn er ruim honderd winkels en enkele benzinestations op het festivalterrein van 5.000 hectare. De bouw van autowegen, bruggen en een hospitaal kostte de overheid van de deelstaat Uttar Pradesh minstens 1 miljard roepie (20 miljoen euro). Het festival heeft een website: http://www.kumbhallahabad.come/home.htm