Mississippi stemt voorbehoud van oude vlag

JACKSON (reuters) - Ruim 65 procent van de inwoners van de Amerikaanse deelstaat Mississippi stemde dinsdag voor het behoud van hun omstreden deelstaatvlag uit 1894. De vlag bevat in de linkerbovenhoek een sint-andrieskruis met dertien witte sterren op een rood veld. De resterende 35 procent stemde voor een nieuwe vlag, waarbij het sint-andrieskruis is vervangen door 20 witte sterren in concentrische cirkels op een blauw veld, symbool voor Mississippi als twintigste staat van de VS. De bevolking stemde grosso modo via etnische lijnen: 61 procent van de bevolking is blank, 36 procent zwart.De vlag met het sint-andrieskruis met dertien witte sterren werd tijdens de Amerikaanse burgeroorlog (1861-1865) gebruikt als strijdbanier van de troepen van de zuidelijke staten die zich wilden afscheuren van het noorden.Ku Klux KlanDe vlag is echter ook een geliefkoosd symbool voor racistische organisaties zoals de Ku Klux Klan en andere groeperingen die de suprematie van het blanke ras verkondigen. Voor heel wat Amerikanen en in het bijzonder de Afro-Amerikanen is de bestaande vlag een gehaat symbool van de slavernij en rassenscheiding in het verleden, en van het latente racisme dat nog altijd bestaat in de VS.Het lijkt er dus op dat Mississippi als laatste staat het controversiële embleem handhaaft. Eerder haalde South Carolina de vlag van de koepel van zijn parlement en werd het embleem op de vlag van Georgia tot minuscule proporties herleid.De regering van Mississippi en de bedrijfswereld hadden sterk aangedrongen op de goedkeuring van de nieuwe vlag, omdat ze vrezen dat de oude vlag potentiële investeerders afschrikt. Nu de vlag niet verandert, zullen organisaties voor zwarte burgerrechten zoals de Naacp mogelijk oproepen tot een economische boycot van Mississippi.