MP3 spelers van klein naar groot

Het MP3-fenomeen lijkt wat uit de marginale en voor een stuk ook illegale hoek te raken. Er is nog een lange weg af te leggen, maar bekende sites of diensten als MP3.Com en Napster sloten de jongste tijd akkoorden met de muziekindustrie. Intussen komen er steeds nieuwe mp3-spelers op de markt.Spelers zijn er in allerlei formaten: van een die in een polshorloge is ingebouwd tot grote spelers die bestemd zijn voor een normale muziekinstallatie. Een van de kleinere normale spelers is de Rush van Philips. Het is een vierkant apparaatje, een goede centimeter dik, dat makkelijk in borstzakje van een hemd kan. Het zilverkleurige schermpje past goed bij de rest van het design. Om er muziek op te kunnen zetten, moet je het aansluiten via een USB- of parallelle poort op je computer. Zodra de bijgeleverde software geïnstalleerd is, loopt alles voor de rest vanzelf. Het toestel heeft geen ingebouwd geheugen, wat een nadeel is. Het werkt met niet echt goedkope SmartMedia-kaartjes, en zelfs dan nog alleen met SDMI-compatibele kaartjes. Gelukkig is er toch al één kaartje van 64 megabyte meegeleverd. Daar kan ongeveer een uur muziek op. Het toestelletje is absoluut shock proof, zelfs als je er mee op een tafel slaat blijft de muziek doorspelen. De geluidskwaliteit is dik in orde, al valt het oortelefoontje een beetje fragiel uit. De Rush kost ongeveer 15.000 frank.Samsung brengt binnenkort een nieuwe combinatie gsm-mp3-speler uit, maar het merk heeft ook normale spelers. Een vrij klein en licht toestel is de Yepp. Het toestelletje heeft een omhulsel in doorschijnend plastiek dat in verschillende kleuren beschikbaar is. Het past in een plastieken hoesje dat je met een koordje om je nek kan hangen. Muziek naar het apparaatje overbrengen loopt ongeveer op dezelfde manier als bij de Rush. Bij de Yepp zit een cd met de Real Jukebox-software. Wat dit toestel anders maakt dan de Rush, is dat het wel over een ingebouwd geheugen beschikt. De nieuwste versie heeft standaard 64 MB geheugen. Bovendien kan je er ook SmartMedia-kaartjes in steken, dus kan je al meteen meer muziek tegelijk meenemen. Ook bij de Yepp kan je alleen geheugenkaartjes gebruiken van het SMC-type, waar een uniek identificatienummer op staat, waardoor men illegale kopieën denkt tegen te kunnen houden. In de doos zit ook een mini-afstandbediening, wat handig kan zijn tijdens het sporten. Maar eigenlijk kan je die afstandbediening beter altijd gebruiken, want alleen op die afstandbediening is er een heel klein schermpje waar je een beetje informatie op kan aflezen.Iomega is vooral bekend van zijn Zip en Jaz, verwisselbare media voor gegevensopslag. Vorig jaar kwam het ook met een eigen formaat minischijfjes uit: de Clik!. Bedoeling was die schijfjes ook in digitale cameras en dergelijke te gebruiken, maar daar heeft Iomega sterke concurrentie van onder andere SmartMedia-kaartjes en de Memory Stick van Sony. De Clik! doet het dan ook blijkbaar niet zo goed, want het product werd omgedoopt tot Pocket Zip. Om het medium nog wat meer levensvatbaarheid te geven, heeft Iomega ook een eigen MP3-speler uitgebracht die de Pocket Zip-schijfjes gebruik: de HipZip. Het is een iets groter en zwaarder, maar ook wat robuuster toestel. Het apparaatje heeft een goed schermpje, met informatie over het nummer en de titel, het volume en de stand van de batterij. Ook de bediening loopt vlot. Muziek overbrengen vanaf de computer loopt via een USB-kabel, wat sneller gaat dan via een seriële poort. De Pocket Zip-schijfjes zijn minder goed verspreid dan bijvoorbeeld de SmartMedia-kaartjes, maar je krijgt er al twee of drie als je de HipZip koopt. Een nadeel aan dit soort schijfjes is dat je telkens je van nummer wisselt even hoort dat het schijfje ronddraait. Wat dit toestel het meest onderscheidt van de andere, is dat je het ook als een gewoon opslagmedium voor computerbestanden kan gebruiken, wat zeer handig kan zijn. Op één schijfje kan 40 MB, wat niet echt heel veel is, maar ze zijn wel goedkoper dan de SmartMedia-kaartjes. Ook goed aan het apparaat is dat je het kan aanpassen aan nieuwe standaarden voor digitale muziek. De HipZip is een van de weinige toestellen met een ingebouwde, oplaadbare batterij. Het toestel kost iets minder dan 20.000 frank.Wil je veel muziek kunnen meenemen, dan is de Jukebox van Creative zowat de enige keuze. Dit toestel is ongeveer even groot als een gewone draagbare cd-speler, maar het is een pak zwaarder. Dat komt vooral door de grote harde schijf. Daar kan liefst 6 gigabyte op, wat goed is voor zon 100 uur muziek. Dat is natuurlijk enorm veel, en je kan je afvragen wie absoluut zoveel muziek bij zich wil hebben, zeker omdat het gewicht van het toestel het toch niet echt makkelijk draagbaar maakt. Wel goed is dat het toestel ook klaar is voor toekomstige standaarden. Met een ingebouwde harde schijf lijkt het voor de hand te liggen dat je het ook als extern opslagmedium voor gegevens kan gebruiken, maar ook dat zou toekomstmuziek zijn. Deze mogelijkheid zou het toestel een gevoelige meerwaarde geven, die de toch wel heel hoge prijs van bijna 28.000 frank wat meer zou rechtvaardigen. Voor die prijs krijg je nu natuurlijk echt al een serieus toestel, met een volwassen hoofdtelefoon en de mogelijkheid om het aan te sluiten op een stereoketen. Als we al deze toestellen bij elkaar nemen, stellen we vast dat ze over het algemeen enerzijds lichter worden, maar anderzijds meer muziek bevatten. Muziek kopiëren naar het toestel en dergelijke loopt vlot, maar de muziekkwaliteit van MP3 of andere digitale formaten die sommige toestellen gebruiken, blijft toch nog altijd redelijk beperkt. Zeker als je ziet dat die toestelletjes makkelijk 15.000 frank of meer kosten, is de verhouding prijs-kwaliteit toch nog niet echt goed. Misschien houden de fabrikanten de prijzen aan de hoge kant omdat ze er van uitgaan dat mensen wel wat meer voor het toestel willen betalen omdat ze de muziek toch gratis hebben. BK