NASA filmt inslag kleine meteoor

(tijd) - Astronomen van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA hebben de inslag van een kleine meteoor op het maanoppervlak op video vast kunnen leggen. Dat maakte het NASA-observatiecentrum in Huntsville (Alabama) bekend. De astronomen van het centrum registreerden op 7 november via een 25 cm brede telescoop een kleine lichtimpuls ten noordwesten van de Mare Imbrium, een 'zee' op het noordelijke halfrond van de zichtbare kant van de maan. Uit de beeldanalyse van een lichtimpuls die in een beeld van 1/30ste seconde opflakkerde en in de volgende 5/30ste weer verdween, konden de wetenschappers afleiden dat het haast zeker om een meteoorinslag gaat. Het zou gaan over een object van ongeveer 13 cm doorsnede dat tegen een snelheid van een kleine 100.000 kilometer per uur een krater van circa 3 meter diep sloeg. Dergelijke inslagen van kleine meteoren zijn op de maan, die geen atmosfeer heeft, vrij courant, in tegenstelling tot de aarde waar ze verpulveren bij de intrede in de dampkring. Het is wel uitzonderlijk dat men ze kan filmen. De eerste keer gebeurde dat in 1999. De NASA-astronomen bestuderen de inslagen op de maan met het oog op de eventuele bouw van een ruimtestation op de satelliet over enkele decennia. 'De kans dat je op het maanoppervlak door zo'n inkomende brok steen getroffen wordt, is statistisch uiterst miniem', verklaarde een van de onderzoekers in Huntsville. 'Ons intrigeert vooral wat gebeurt met de rondvliegende brokstukken die niet afgeremd worden door lucht of grote zwaartekracht en waarschijnlijk een veel groter risico op schade vormen.'