Nederland twijfelt over positie Van Mierlo in Europese Conventie

DEN HAAG (tijd) - De positie van Hans van Mierlo, de Nederlandse regeringsvertegenwoordiger bij de Europese Conventie, lijkt wankel te zijn geworden onder het nieuwe kabinet-Balkenende. Het kabinet wil meer grip op het debat over de toekomst van Europa en wil Van Mierlo, oprichter van D66 en oud-minister van Buitenlandse Zaken, niet langer de vrije hand geven.De Conventie is een vergadering van Europese politici die de mogelijkheden van een nieuw Europees verdrag moet voorbereiden. Maar Den Haag ging ervan uit dat het concept daarna vrijelijk door de lidstaten zou kunnen worden behandeld. Inmiddels vreest Nederland dat er een tekst uitkomt waarop vooral de kleinere lidstaten nauwelijks nog invloed kunnen uitoefenen.De nieuwe minister-president, Jan Peter Balkenende, is samen met Guy Verhofstadt en Claude Juncker van Luxemburg overeengekomen dat de Benelux een veel actievere rol gaat spelen.Eerder deze week wees minister Jaap de Hoop Scheffer (BZ) er al op dat hij afwil van de semantische discussie of Nederland het kleinste van de grote landen is of het grootste van de kleine. De Benelux moet als een blok optreden. Ook speelt Den Haag met de gedachte dat de Benelux als geheel het roterende voorzitterschap op zich neemt.