Advertentie
Advertentie

Nederlandse oliemaatschappijen beschuldigd van prijsafspraken

DEN HAAG (tijd) - De benzineprijzen in Nederland worden kunstmatig te hoog gehouden door afspraken van de benzinemaatschappijen en de pomphouders, zegt de Nederlandse Mededingingsautoriteit NMa. Het zou gaan om zogenoemde verticale prijsafspraken tussen leveranciers en pomphouders en die zouden in de praktijk de concurrentie inperken.De Nederlands-Britse petroleummaatschappij Koninklijke Olie/Shell reageerde als door een horzel gebeten. Shell is de grootste leverancier van vloeibare brandstoffen in Nederland. De bevindingen van de NMa zijn misleidenden stemmingmakerij. Shell zegt dat de NMa een door Brussel goedgekeurde regeling door het gebruik van suggestieve terminologie in een kwaad daglicht probeert te stellen. De margebijdrageregeling is een ondersteuning voor zelfstandige pomphouders bij prijsdumping. Als Nederland eventuele prijsafspraken zou verbieden, dan zou men eenzijdig afwijken van de Europese regelgeving, aldus Shell Nederland. Al meer dan anderhalfjaar onderzoekt de NMa of de petroleummaatschappijen zich aan prijsafspraken bezondigen. Als Shell de benzineprijs iets verhoogt, volgen de anderen met hetzelfde bedrag. Volgens de NMa garanderen Shell en zijn concurrenten hun pomphouders een vaste marge op benzine. Als een pomphouder beconcurreerd wordt door een ander die lagere prijzen biedt, dan mag de eerste pomphouder zijn prijs laten zakken, en wordt hij gecompenseerd via een tijdelijke inkoopkorting. Omdat alle maatschappijen dergelijke compenserende kortingen hanteren, weten de pomphouders dat het geen zin heeft om de prijzen te verlagen, aldus de NMa.Omdat Shell nog net geen 30 procent van de Nederlandse markt heeft, grijpt Brussel niet in. Maar omdat alle maatschappijen hier dezelfde afspraken kennen, is er in de praktijk sprake van concurrentiebeperking, aldus de NMa. De minister van Economische Zaken, Annemarie Jorritsma, wil dat de oliemaatschappijen de benzine voortaan anders afrekenen met de pomphouders. BW