Advertentie
Advertentie

Neerstrijken in het hart van Portugal

Iedereen kent Lissabon, iedereen kent Porto. Daartussen situeert zich een onuitputtelijk historisch themapark van Romeinse nederzettingen, middeleeuwse kastelen en statige herenhuizen uit de Gouden Eeuw. Bovendien kunt u er lekker eten en overnachten. Kortom, wie houdt van charmante hotels in een authentiek kader, vindt in Midden-Portugal zijn gading.Portugal is niet ver (amper 150 minuten vliegen), niet duur (in het binnenland reist u voor een prikje) en oogverblindend mooi, vooral in het voor- en najaar. Tussen de plooien van de heuvels van de Alentejo, de landelijke vlakte tussen de Taag en de Algarve, word je teruggeflitst in de tijd. Dorpjes van niks, cafés van nog veel minder. Een brug wordt gevormd door enkele stenen boogjes met een wegdek van kinderkopjes; daaronder kabbelen slome stroompjes. Wie de streek van de Alentejo wil verkennen, is al snel enkele dagen onderweg. Slapen als een koning doe je in de pousadas, het Portugese antwoord op de roemrijke Spaanse paradores. Het woord pousada is afgeleid van pousar, wat uitrusten of neerstrijken betekent. Ook Portugal biedt een netwerk van zulke staatsgeleide hotels, gaande van vrij sober tot ronduit luxueus. Maar een ding hebben ze allemaal in overvloed: karakter.Een van de betere adresjes in de Alentejo is de pousada Sra.Da.Assunçao, centraal gelegen in Arraiolos op een boogscheut van het door de Unesco geklasseerde stadje Evora. Deze pousada is een klooster uit de 14de eeuw dat net voor de eeuwwisseling compleet maar met respect voor het verleden, werd gerenoveerd en uitgebreid. Er zijn 32 mooie maar niet echt ruime kamers, een sfeervol restaurant, een buitenzwembad en een kerk. Omdat de nieuwe vleugel rond het oorspronkelijke complex werd opgetrokken, krijgt deze pousada de allure van een versterkte burcht met op de centrale binnenkoer een gestileerde reeks sinaasappelboompjes. De balans tussen het historische en het moderne is perfect. De ruime gangen zijn in graniet en marmer, de muren oogverblindend wit. Soms waant men zich in de middeleeuwen, soms in New York. GODBPrijs: pousadas zijn niet duur. Reken op 2.600 tot 4.320 frank voor 2 personen in het laagseizoen; 4.500 tot 6.100 in het hoogseizoen (april-oktober) Het ontbijt is inbegrepen in de kamerprijs. Voor 2.000 frank extra kunt u in een schitterende suite met hemelbed logeren.Transport: Sabena vliegt vijfmaal per dag, in code-share met TAP, non stop tussen Brussel en Lissabon. Tickets vanaf 11.100 frank, taksen inbegrepen: www.sabena.com Luchthaventransfer: Arraiolos situeert zich 118 km ten oosten van Lissabon, langs de E90/A6 autoweg.Plus: nieuw en mooi hotel. De Portugese gastvrijheid is groot.Min: pousadas zijn populair en het aantal kamers is beperkt. Reserveren voorkomt teleurstellingen. Tijdens de week is het veel rustiger. Tip: laat u verleiden tot de regionale gastronomie. De lokale chefs doen hun streekgerechten alle eer aan. Voor 850 frank eet u vorstelijk, wijn inbegrepen.Aanbevolen reisgids: Portugal uit de serie Capitool. Goede teksten, duidelijke kaarten en veel randinformatie. Reservatie: touroperator Caractère heeft een uiterst verzorgde en met smaak samengestelde brochure. Caractère is uitsluitend te boeken via een selecte groep van betere reiskantoren. Voor de lijst van de verkoopspunten: bel 053/63.18.39 of mail naar: info@caractere.be. Wie de brochure wil toegestuurd krijgen, betaalt 100 frank.