New York: geen slecht nieuws, maar...

De markt wil van geen goed nieuws weten, zoveel is duidelijk. Een beter dan verwachte en stijgende NAPM zou er normaliter moeten op wijzen dat het ergste zowat (tijdelijk) achter de rug is. Maar de beleggers negeerden volledig dit signaal en stuurden de Amerikaanse aandelenmarkt weer eens verder zuidwaarts. En helemaal ongelijk kon je ze niet echt geven want later op de week werd de NAPM Non Manufacturing, van de economisch niet onbelangrijke dienstensector, gepubliceerd en deze kende wel nog een daling, en erger nog, een scherpere daling dan algemeen verwacht. Voldoende dus om weer wat pessimisme aan te kweken.Uit de Amerikaanse technologiesector kwam er niet alleen slecht nieuws. Een ontgoocheling bij softwareontwikkelaar Manugistics leidde tot een uitverkoop bij ontwikkelaars van bedrijfssoftware: zowel Oracle, Siebel als Peoplesoft moesten de week substantieel lager afsluiten. Hét nieuws was natuurlijk de aangekondigde fusie tussen Hewlett-Packard en Compaq. Samen kunnen ze dé nummer 1 worden op de pc-markt en Dell inhalen. De fusie werd echter negatief onthaald door de markt en beschouwd als een defensieve overname, met andere woorden een capitulatie en toegeving dat Dell dé te kloppen partij is. De betrokken aandelen zagen hun koers deftig zuidwaarts gaan en Dell kon tegen de stroom in hoger afklokken.De telecomapparatuur deed het evenmin uitstekend. Dat was eerder te wijten aan het Zweedse Ericsson dat met een pessimistische toekomstbeeld op de proppen kwam. Nochtans kwam Cisco vorige week nog uit met positief nieuws. Het ging toen ook vooral om het draadloze segment. Dus eerder slecht nieuws voor Qualcomm en, in mindere mate Comverse, die beide terrein moesten prijsgeven. Intel kwam donderdag na sluiting uit met zijn update. Het omzetcijfer evolueert zoals verwacht. Dit zou de markt in de komende dagen toch wat moeten ondersteunen.In de papiersector vonden Mead en Westvaco elkaar. Er waren ook veel overnamegeruchten. FleetBoston wordt genoemd als overnamedoelwit voor hetzij Wells Fargo hetzij Citigroup. Ook de Oliemaatschappij Conoco wordt als een mogelijk overnamedoelwit naar voren geschoven. De distributiesector kreeg het hard te verduren. De voedingsdistributeurs konden zich dankzij hun defensief karakter goed handhaven maar hetzelfde kon niet gezegd worden van de kledingsdistributeurs. Abercrombie & Fitch en het beter bekende The GAP moesten weer eens ontgoochelen. Ook Quicksilver (sportkledij) moest dezelfde weg opgaan.De financiële waarden hadden het moeilijk. Dat was in de eerste plaats te wijten aan een aantrekkende obligatierente die de defensieve levensverzekeraars trof en de verstrekkers van hypothecaire leningen. Maar een winstwaarschuwing van Providian wees weer op de problematiek van het consumentenkrediet.