New York: leve de consument

Sinds enige tijd worden we bedolven onder positief macro-economisch nieuws uit de Verenigde Staten. Deze week zag het er echter aanvankelijk naar uit dat we het zouden moeten stellen met onderkoelde cijfers. De kleinhandelsverkopen vielen eerder tegen en bovendien werden we nog eens getrakteerd op stijgende voorraden. Enkel vanuit de arbeidsmarkt kwam er enigszins positief nieuws op ons af. Na een maandenlange reeks van werkplaatsdestructie werden we positief verrast met een maand van jobcreatie. De werkloosheidsgraad daalde en de initial jobless claims zetten hun dalende trend voort. Gelukkig was er vrijdag nog en werden we opnieuw overdonderd met opbeurend nieuws. Het consumentenvertrouwen (Michigan Confidence) kwam hoger uit dan verwacht en bovendien mochten we opmerken dat de industriële productie met 0,4 procent aandikte en bovendien dat het industriëleproductiecijfer van vorige maand opwaarts herzien werd.De beurs kende een gelijkaardig verloop: een zwakke start maar herstel naar het weekeinde toe. Vooral defensieve sectoren zoals Voeding en Pharma, deden het aanvankelijk uitstekend. De naweeën van Enron leken eindelijk ten einde maar de SEC, de Amerikaanse beurswaakhond, laat niet los. Er werd bericht dat thans de boeken van Worldcom eens doorgelicht zouden worden. Dit gaf de reeds fel geteisterde telecommunicatiesector opnieuw een klap. Met deze opdoffer treedt Worldcom trouwens in de voetsporen van Qwest Communications.Ook de technologiesector had het moeilijk. De malaise werd hier vooral veroorzaakt door Lucent dat de verwachtingen voor het kwartaal neerwaarts moest herzien. Dat het hier niet zomaar een bedrijfsspecifiek nieuws betrof, werd duidelijk toen zelfs een goed opererend bedrijf als Nokia zijn omzetprognoses neerwaarts moest herzien. Het was dan ook vooral de subsector van telecomapparatuur die de raakste klappen moest incasseren.De resultaten en vooruitzichten van softwaregigant Oracle vielen beneden de consensusverwachtingen, maar hadden al bij al niet zon negatieve impact op de aandelenprijs. De resultaten van Adobe daarentegen vielen goed mee en dit werd beloond met een bescheiden koerswinst.General Electric deed het deze week uitstekend. De opwaartse koerssprong werd deels ondersteund door het nieuws dat het genoemde conglomeraat zijn herverzekeringsactiviteiten zou afstoten, te beginnen met een beursintroductie en de aanbieding van 20 procent van de aandelen in dat bedrijf.Door de zwakke kleinhandelsverkopen maakten meer cyclische distributeurs deze week pas op de plaats. De voedingsdistributeurs deden het goed. De kwartaalresultaten van Albertsons, toch een zwakker broertje in deze sector, waren uitstekend; bovendien kondigde deze distributeur aan dat hij zich uit bepaalde markten zou terugtrekken. De een zijn dood is de ander zijn brood: zowel Kroger als Safeway profiteerden van dit nieuws.