New York: nu het goede nieuws

Nu de donderwolken boven Irak opgeklaard zijn, is er weer ruimte voor de 'fundamentals' om het beursgebeuren te bepalen. Macro-economische indicatoren tonen aan dat de vorige inzinkingen, bijvoorbeeld in het consumentenvertrouwen, te wijten waren aan de oorlog. Het Iraakse front werd juist op tijd gesloten om ruimte te geven aan de kwartaalresultaten die nu gepubliceerd worden. Na twee weken mogen we al besluiten dat de analisten minstens voor het eerste kwartaal hun winstramingen naar boven mogen herzien. Het beeld dat we tot nu toe kregen, wijst er niet op dat de succesnummers in bepaalde sectoren geconcentreerd zijn en de mislukkingen in andere sectoren. Integendeel, het succes of het gebrek hieraan is gespreid over alle sectoren. De mooie cijfers van Suntrust Bank werden ook geevenaard door Bank of New York , Bank of America en Mellon. Ook Fannie Mae behaalde behoorlijke cijfers. In de meer beursgerelateerde activiteiten gaat het blijkbaar ook al beter gezien de schitterende resultaten van Citigroup. Dit werd trouwens bevestigd door Merrill Lynch. Ook Sallie Mae, de emittent van studentenleningen deed het iets beter dan de consensusverwachitngen. Deze financiele bedrijven deden het dus goed in vergelijking met de tegenvaller van National Commerce eerder deze maand en PNC en Keycorp die deze week ontgoochelden. Ook in de technologiesector werden we onthaald op positief nieuws. Vooral Intel leek hierbij veelbelovend. De resultaten waren maar lichtjes beter dan verwacht, maar in tegenstelling tot de vorige kwartalen liet de grootste chipproducent zich tamelijk positief uit over het volgende kwartaal. Ook Microsoft kon met zijn gepubliceerde cijfers de belegger bekoren. En de rij werd overigens geopend door IBM die ook niet moest teleurstellen. Ook de grootste kleppers in de Amerikaanse technologiesector hadden al met goede cijfers uitgepakt. Maar ook wat kleinere spelers konden goed nieuws melden: zowel PMC Sierra als Broadcom toonde aan dat het niet overal kommer en kwel is in de markt voor netwerk- en telecomapparatuur. Slechter verging het de voedingssector. Philip Morris (Altria) kon profiteren van een verlaging van zijn borg die het bedrijf moet betalen voor een proces in Illinois; de resultaten vielen nog mee in vergelijking met de consensusramingen, maar de onderneming kondigde wel aan dat er geen prijsverhogingen zouden komen (een signaal dat het marktaandeel onder druk staat?) en de inkoop van aandelen wordt wat teruggeschroefd (enigszins normaal gezien de dringende liquiditeitsnood van juridische aard). Maar ook Coca-Cola ontgoochelde sterk. Dit was des te meer uitgesproken omdat de multinational zich deze keer niet meer kon beroepen op tegenvallende wisselkoersen gezien de zwakte van de dollar tijdens het eerste kwartaal van dit jaar. Gelukkig was er Pepsico dat met schitterende cijfers de meubels kon redden voor de voedingssector.