New York: rooskleurig

Wall Street ging deze week hoger tegen een achtergrond van vrij goed macro-economisch nieuws. De industriele productiecijfers waren schitterend. Ook de residentiele bouw zit nog in de lift en heeft (voorlopig) geen last van de hogere rentevoeten. De werkloosheidscijfers, de Leading Indicator en de Philadelphia Fed gaven een rooskleurig beeld. Een kleine tegenvaller was de Michigan Confidence. Deze meter van het consumentenvertrouwen kwam iets lager uit dan verwacht. De cyclische sectoren waren in vorm. Kapitaalgoederen beten de spits af. Maar ook basismaterialen en duurzame consumptiegoederen presteerden behoorlijk. Enkel de energiesector liet het wat afweten. Ook IT Hardware zette een behoorlijk resultaat neer ondanks de magere resultaten bij Hewlett-Packard. Maar de prognoses van de halfgeleidersproducent Intel waren zeer goed. Ook Agilent Technologies en Network Appliance gaven goede resultaten en Broadcom verhoogde de vooruitzichten. Het onderzoeksbureau Gartner liet zich positief uit over de technologiebestedingen in de tweede helft van 2003. Gartner verwacht een licht herstel dankzij softwarebestedingen. In de softwaresector viel er weinig bedrijfsnieuws te rapen. Intuit rapporteerde behoorlijke cijfers en behield zijn vooruitzichten voor het nieuwe boekjaar. Electronic Arts kon profiteren van nieuwe retailcijfers waaruit blijkt dat de verkoop van zijn spelletjes sterk blijft. Symantec en Network Associates profiteerden van de hetze rond de nieuwe computervirussen. De telecomsector ging met 2 procent vooruit. Qwest Communications, de op drie na grootste speler op de markt van lokale telefonie in de VS, kon een nieuwe overeenkomst afdwingen met Calpoint LLC, een private aanbieder van netwerkdiensten. Qwest maakt gebruik van het netwerk van Callpoint en moet daar in de toekomst minder voor betalen. Verliezers van de week waren de financiele waarden die een hogere obligatierente moesten ondergaan en enkele defensieve sectoren zoals Household Products en Food. De elektriciteitspanne in het noordoosten van de VS was geen goed nieuws voor de Utilities. In de farmasector was er minder goed nieuws van Schering-Plough dat nog maar eens een winstwaarschuwing gaf. De aandelenkoers van Pfizer stond onder druk naar aanleiding van de lancering binnenkort in de VS van Crestor, dat een concurrent wordt van Lipitor. Een tweede bezorgdheid is de generische concurrentie voor Lipitor. De distributie-afdeling (PBM: Pharmacy Benefit Management) van Merck, Medco, werd afgesplitst en noteert nu met een aparte notering op de beurs. De PBM-sector heeft de wind in de zeilen en slaagt erin marktaandeel af te snoepen van de kleinhandelsapotheken. Het aandeel Medco is sinds de opening met liefst 20 procent gestegen.