Niet voorbij de clichés

Elk land heeft zo zijn eigenaardigheden. Zijn personaliteiten en gebruiken geven het een reputatie. Die reputatie verwordt op zijn beurt tot cliché. Maar aan de bron van deze clichés zit steeds een grond van waarheid, hoe subjectief en gekleurd ze ook mag zijn. Oostenrijk is zo'n land dat beladen is met gemeenplaatsen, zijn cultuur in het bijzonder. Wie een tentoonstelling maakt rond de kunst van dit land staat dan ook voor een grote uitdaging: hoe breng je anderhalve eeuw Oostenrijkse kunst in beeld zonder te vervallen in voorspelbaarheden? De Zwitserse tentoonstellingsbouwer Harald Szeemann leverde afgelopen jaar in het Brusselse Paleis voor Schone Kunsten een mooi bewijs dat het kan. Zijn tentoonstelling 'Visionair Oostenrijk' ging het cliché niet uit de weg. Hij bevestigde de Oostenrijkse reputatie enerzijds sterk, maar doorbrak haar tegelijkertijd op verbluffende wijze.