Nieuw Schelde-reglement verscherpt loodsplicht

MIDDELBURG (belga/anp) - In het Abdijcomplex van Middelburg werd gisteren het nieuwe Schelde-reglement ondertekend door de Nederlandse minister van verkeer en waterstaat Jorritsma-Lebbink en Vlaams minister van verkeer Sauwens, bijgestaan door ambassadeur Christiaan Verdonck. Die trad op namens vice-eerste minister en minister van verkeerswezen di Rupo, die op het laatste moment had laten weten niet aanwezig te zullen zijn. Nieuw is dat grote schepen verplicht een loods aan boord moeten nemen.De onderhandelingen die leidden tot het nieuwe Schelde-reglement duurden acht jaar, dubbel zolang als bij de opstelling van het eerste Schelde-reglement dat op 20 mei 1843 werd ondertekend. Dat eerste reglement bood een oplossing voor een probleem dat in 1839 was ontstaan. Bij het uiteengaan van België en Nederland werd de Schelde een grensoverschrijdende rivier. De verbinding van de havens van Antwerpen en Gent verliep voortaan voor een groot gedeelte via het Nederlandse deel van de Schelde. Dat vroeg om duidelijke afspraken over de beloodsing van de rivier. Het Schelde-reglement voorzag daarin.