Advertentie
Advertentie

Nieuw! Technologiebedrijvenmoeten nu ook winst maken

Bedrijven die interessante technologie leveren waarvoor nog geen grote markt is, kwamen in 2001 in nauwe schoentjes: de zwakke economie maakte het aartsmoeilijk vers geld op te halen, terwijl investeerders er in tegenstelling tot vroeger op stonden dat er ooit eens winst moet worden gemaakt. Naast een reeks technoblindgangers waren er gelukkig ook bedrijven waarvoor de trend naar uitbesteding in de industrie mooie kansen bood. Softwarehuis Arinso kon er winstgevend door worden, en Punch International groeide volop uit tot een te duchten speler in de elektronicawereld.Voor de Zaventemse leverancier van biometrische identificatiesystemen Keyware werd 2001 het jaar van de pijnlijke waarheid. De markt bleek duidelijk nog niet rijp voor de ambitieuze plannen van topman Francis Declercq. Keyware Technologies trok in juni 2000 naar de Easdaq-beurs, die nu Nasdaq Europe heet, tegen een prijs van 7 dollar per aandeel. Daar blijft nog amper een halve dollar van over. Begin december moest Declercq opstappen van zijn raad van bestuur. Een paar dagen later volgde de tweede omzetwaarschuwing in drie maanden. Winst is nog niet in zicht. VascoHetzelfde verhaal geldt voor de Wemmelse netwerkbeveiliger Vasco Data Security. Vasco boekte in het derde kwartaal een omzet van 4,79 miljoen dollar (5,36 miljoen euro). Dat is 40,4 procent minder dan in het tweede kwartaal. Het bedrijf diepte zijn nettoverlies uit tot 3,58 miljoen dollar (4 miljoen euro). Vasco ontslaat bijna de helft van zijn personeel om het hoofd boven water te houden. Ook internetbeveiliger Ubizen boekte in het vierde kwartaal van zijn boekjaar, dat eind september afliep, een fors nettoverlies van 54,95 miljoen euro. Topman Stijn Bijnens beloofde de beleggers in het eerste kwartaal een positieve bedrijfskasstroom. Ook bij de Gentse leverancier van software voor de bouwsector Bricsnet steeg het nettoverlies in het derde kwartaal van 2001 tot liefst 7,5 miljoen euro. De omzet viel terug met 8 procent naar amper 2,2 miljoen euro. En ook dit bedrijf wil naar eigen zeggen in het vierde kwartaal een positieve bedrijfskasstroom realiseren.SpeculantenHet goede nieuws is dat er ook technologiebedrijven zijn die profiteren van de zwakke economie en van de reflex bij andere bedrijven om niet-kernactiviteiten uit te besteden. Arinso uit Anderlecht merkt dat bedrijven hun elektronisch personeelsbeheer graag uitbesteden aan een bedrijf dat dat automatisch kan doen en erin gespecialiseerd is. Het bedrijf van Jos Sluys boekte in de eerste negen maanden van 2001 een nettowinst van 4,76 miljoen euro. Sluys leverde ook de uitspraak van het jaar over beleggers in een gesprek dat op 28 mei verscheen in La Libre Belgique. De meerderheid van de beleggers die in 2000 op de beursgang van zijn bedrijf tegen 40 euro per aandeel inschreven, bestempelde hij daarin als speculanten, uit op snel geldgewin. Sluys vergat erbij te vertellen dat hijzelf van die beleggershonger en de (te) hoge introductieprijs gebruik maakte om 1,33 miljoen bestaande aandelen aan die speculanten te verkopen. Die operatie bracht hem 53 miljoen euro, of 2,15 miljard frank, op. Later erkende Arinso dat de vooruitzichten uit het prospectus toch wat hoog gegrepen waren. Optimistische uitspraken van Sluys stuwden het aandeel Arinso niettemin op naar een voor 2001 eenmalige piek van 15 euro. Later op het jaar zou de koers opnieuw dalen naar haar normale niveau van net iets meer dan 12 euro, ruim een vierde van de introductieprijs. NamestovoHet beste voorbeeld van een Belgisch bedrijf dat succes boekt door de uitbestedingstrend is Punch International, de elektronicaproducent uit Sint-Martens-Latem. Punch, dat genoteerd is op Euronext Brussel, bouwt in het Slovaakse Namestovo aan vier hangars van ieder liefst 25.000 vierkante meter. Die productiecapaciteit wordt verhuurd aan elektronicaproducenten als Sony, Philips en Panasonic. Het investeringsbudget van Punch voor 2001 bedroeg de helft van de omzet van 110 miljoen euro.De uitbestedingstrend zet zich ook door in de computerwereld. Zo besloot de VRT het beheer van zijn websites en de software voor zijn redactiesystemen te laten draaien op de servers van het Gentse bedrijf EurASP. Dat bedrijf haalde in november 3 miljoen euro op in een private plaatsing om zijn groei te financieren. De tijd dat ieder technologiebedrijf zomaar naar de beurs kon, is duidelijk voorbij. Toch vinden veelbelovende spelers met interessante plannen hun financiering bij privé-investeerders. Het Brusselse technologiebedrijf Zetes haalde zo in november nog 14 miljoen euro op. Het nog onbekende Zetes automatiseert het voorraadbeheer van klanten uit de warenhuissector en is in die niche Europees marktleider. Jeroen LISSENS